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文/Becky

提到北歐,首先你想到了什麼?我們最熟悉的北歐印象,恐怕是那心醉動人的極光、絕美的大自然風光、令人稱羨的社會福利、人權與和平的追求,以及高居不下的國民幸福程度吧!似乎除了高物價外,北歐早已被媒體塑造成幸福快樂的天堂國度。

北歐並沒有你想像得那樣夢幻無瑕。現實的一面是,冰島為全世界使用抗憂鬱藥第一名的國家,至於醫生處方的安眠藥及止痛藥,冰島服用量也近居於全球之冠。

冰島生活究竟有什麼樣的煩惱?其實,包含冰島在內的北歐國家,冬季黑夜占據了大部分的時間,不少人在這個季節都會染上冬季憂鬱症。只是短暫來訪冰島的旅人對此感受並不深,但事實是,我周邊的許多朋友都為此所苦。如何克服或是避免冬季憂鬱上身,是冰島人每年都必須要重新面對的課題。

沒有陽光的日子令人絕望

根據調查數據,在北歐國家,每六人當中就有一人有 SAD。SAD 是病名「季節性情緒失調」(Seasonal Affective Disorder)的字首縮寫,俗稱「冬季憂鬱症」。季節性的情緒波動與陽光有很大的關係,而非溫度高低。居住在高緯度、鄰近北極圈國家的人,進入冬季後晝短夜長,特別容易受其影響。而冰島的陽光本來就少見,連日的陰雨灰暗,更容易加重 SAD。

冰島日照最短、黑夜最長的十二月份,要等到上午十一點天空才會微亮,到了下午三點,整個國家又陷入一片黑暗。然而,冰島人的生活並不會因為日照時間變短而調整日常作息。也就是說,每天上班都是伸手不見五指地出家門,等到下班,天空早已又如同烏鴉般漆黑。暗無天日,「星星點燈」的日子,一過就得好幾個月,這樣的生活,真的會讓人覺得好憂鬱。

當人們無法獲得充足的日照,除了導致體內維生素 D 不足之外,內分泌及代謝等生理機能皆受到干擾。長期下來,除了有很沉重的倦怠無力感、意志消沉、敏感易怒外,許多人還會有失眠、嗜睡、暴食的困擾,進而影響工作表現、與人的關係,以及社交生活。嚴重者也有無法下床活動,擁有強烈且難以控制的惡劣情緒,甚至悲觀厭世。

凜冽的冬天也使人們的活動力下降,外出意願不高,因此咖啡店、游泳池等設施的開放時間也會縮短,反而變相地讓冬季憂鬱找不到出口、惡性循環。

除了靠平時多運動,多走出戶外,與人群接觸來排解抑鬱情緒,冰島人還會如何替自己找到對抗冬季憂鬱的方法呢?

將家裡打造成明亮溫馨的小窩

漫入冬日,唯有光明能夠為我們驅除黑暗。冰島人學會在冰封的冬季,為自己專屬的空間環境,盡可能製造亮光與生活樂趣。

利用色彩鮮豔的家具、一盞盞的居家燈飾,讓家裡空間亮起來,也點亮了鬱悶的心靈。除此之外,冰島人也愛利用薰香蠟燭點綴家中,在跳動的火焰和瀰漫的芳香中,溫暖、浪漫的氛圍油

然而生。冰島人的家,綠色是必備顏色。家家戶戶總看得見窗邊有盆栽,室內有花瓶。他們喜歡用室內的一個小角落,種上一盆自己喜愛的花草,不單是作為陳述空間的溝通語言,也讓家裡瞬間多了份活力與生氣。

除了一般室內空間的燈飾外,聖誕節的窗前及點燈布置也是每家每戶不可少的。自十一月開始,大家就會陸續點亮聖誕燈飾。冰島人是一個喜愛光的民族,哪怕是沒有陽光的白晝,冰島人也鮮少緊閉窗簾。黑夜降臨,就將這份家裡的溫暖,透過一覽無遺的大片窗戶,無私地展露。這一束束的光,傳遞的是幸福,點燃的是關愛,照亮了自己,驅逐了黑暗,也讓還隻身在外頭的人,感受北極夜空中的無限溫暖。

別出心裁的光照療法

為了抵抗 SAD 上身,冰島人還會使用光療法。市面上可以找到許多光療燈(SAD Lamps),利用適當的室內照明來調節人們的生理節律,有助於緩解憂鬱情緒。白天,應使用冷光燈,因為這種燈能夠使人集中精力。起床後,在較高藍光成分的冷白色光前照射約三十分鐘,就能夠像早晨的咖啡,讓人精神振奮。至於晚上,則使用暖色光的燈,也有助於睡眠。

此外,冰島雷克雅維克還有許多的「日曬沙龍」(Tanning Salon),根據想要的時間長短而付費,訪客進到溫暖的特殊光療室後,就能假裝曬太陽。在這裡,燈光代替了陽光,令人感覺置身太陽底下,藉此振奮情緒。

遠離憂鬱的冰島飲食法

天然純淨的優質海洋環境,孕育出富含獨特營養物質的魚,例如鱈魚及鮭魚。冰島人愛吃魚,甚至可以每天都吃魚。深海魚含有豐富的維生素 D,藉由這樣的飲食來補充陽光不足時,維生素 D 的攝取。

在北歐的飲食中,也提倡少吃紅肉,多吃魚肉,以增加健康的 Omega-3 脂肪酸攝取量。過去三十年來,世界各地的營養學家發現 Omega-3 脂肪酸對身體益處多多,除了降血脂、降血壓、減少血栓、預防中風及心肌梗塞之外,對調節心情有一定的影響,具有緩解精神緊張、平衡情緒等作用。除了新鮮魚類,許多冰島人從小開始,就養成了每天吃一湯匙魚油(Lýsi)的習慣,補充維生素 D。冰島許多幼稚園每天早上都會提供魚油給小孩,長大後則改吃魚油膠囊。

魚油及魚油膠囊都是一般超市即可購買到的居家保健食品。冰島部分民宿或飯店甚至也會在早餐供應魚油,下次入住時不妨留意看看!

※ 本文摘自《曬冰島 UNLOCK ICELAND》,原篇名為〈在冰島生活的煩惱〉,立即前往試讀►►►

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