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文/劉揚銘

自由工作者憑什麼生存?小說家尼爾蓋曼(Neil Richard Gaiman)說,才華洋溢、交件準時、人好相處,是三項重要能力,能夠三者兼具應該可以無敵,幸運的是,符合其中兩項也能很順利:「別人可以忍受你難相處,只要你的作品很好而且準時完成;別人可以原諒你拖延,只要作品很好而且他們喜歡你這個人;或者你的作品也不必非常好,只要你準時交稿,而且聽你說話如沐春風。」

所有偉大目標都無法獨力完成,與人合作是工作的必要,也是需要,在工作經驗中遇到的好人,大概都不脫離這三要素。

在雜誌社當編輯的時候,我非常喜歡一位總編輯,他負責的稿子從來不會準時交,被催稿時還會人間蒸發無法聯絡,可是每當收到他的稿子,就會再度確認這文章只有他能寫、只有他會這樣寫、也只有他寫得出來,沒人能取代。只要他在辦公室,大家都會聚集在他的位置找他聊天(也難怪他要人間蒸發才有辦法專心寫稿),開會時他的意見一定對你有幫助,還把你當朋友著想而不是把你當下屬⋯⋯這麼有才華又能交心的好主管,稿子遲交,誰都願意為他等待。

後來當了自由工作者,和另一位總編輯合作,江湖傳言他難相處,挑工作夥伴得看頻率合不合。一開始我誠惶誠恐、怕說錯話,後來慢慢發現,總編輯每次開會都有源源不絕的點子,彷彿腦海裡已經建立了多種解決方案供客戶挑選,是因為他習慣在事前準備大量參考資料,功課做足,在開會現場一旦出手就是快狠準,絕不拖泥帶水。和這樣的頂尖創意人合作,光是一起開會就學到好多,總編輯才華洋溢又絕不拖延,有 sense 的人都情願忍受他難相處的一面。

開始自由工作後,認識太多有才華的前輩和朋友,我清楚知道自己的才能不算什麼,說不挫折是騙人的,還好有尼爾蓋曼的三要素之說,讓我了解沒有才華也能自由生存,努力準時交稿、想辦法成為有才華的人喜歡合作的對象,是我的生存之道(其實這本書的原稿就遲交了,感謝願意接受我的編輯大人,準時交,也是需要努力的)。

「沒才華也能生存」不是說才華不重要,而是正因為知道才華有多可貴、多關鍵,自己又不具備,所以拚了命也要想辦法活下去,才摸索出一條路徑。

不怕丟臉的說給你聽。

沒才華也能生存:學認輸、當「膠水」、增強實戰經驗

我不是一開始就能爽快地承認自己沒才華,現在能夠坦然說出這句話,是因為工作中觀察到「強者都很乾脆認輸」的現象。

知名總編輯跟客戶開會,我聽到他說:「如果要做這個,你們應該去找某人,他做得比我好多了。」和新銳小說家與職業編劇吃飯聊天,聽他們討論:「寫這個我超爛的耶,可是如果是寫那個方向,我可以做得不錯。」第一次親耳聽見這些話時,覺得很震撼。

從小考試升學、長大出社會上班,我最怕輸、怕承認自己不如人,但變成自由工作者後,卻發現這些才華洋溢的怪物、業界公認的強者們,都大方承認自己某個領域做得不好。到底為什麼?

後來才理解,一定是他們確實了解自己的專長在哪,有明確方向,清楚自己的優點和缺點,所以可以坦承缺點,把時間精力專注在增強優點,才變成在擅長領域裡頂尖的人物。他們都經歷一系列找尋自我的過程,所以在擅長的事情鍛鍊到無敵,在不擅長的地方輕鬆認輸。

所以我也開始認輸,把這個當成認清自己優點和缺點的第一步。

承認自己才華不如人之後,我開始想,可以努力和有才華的人合作。就像電影《搶救雷恩大兵》的那句名言:「我不是英雄,但我曾與英雄共同奮戰。」在工作上和有才華的人合作,絕對可以學到很多。

有才華的人要嘛脾氣古怪、要嘛任性自我,這也是為何他們能完成別人無法完成的表現(用一般人的方法哪能做出天才的作品),天才不一定能被許多人接受,那我至少能當接受他們、讓他們「相處起來如沐春風」的那個人吧?

如果你有看職業球賽,一個隊伍裡會有天賦無敵的球員,但把天才湊成一隊並不保證贏球,球隊裡也需要能夠組織串連、維持化學效應、化解爭執、以團隊為優先、用不引人注意的方式幫助球隊取勝的球員──有個籃球術語叫「glue guy」按照語意直譯是「膠水男」,就像黏膠一樣把球隊凝聚起來,只要登場就能讓一切良性運轉的隊員。

自由工作者三要素的「人好相處」不是當濫好人,而是成為glue guy般支持團隊運作的人,幫助合作夥伴和客戶解決問題。緊接在努力準時交稿之後,這是我的努力方向之二。

不是明星球員,但可以做好上場準備、隨時補位,當明星球員狀況不好或是意外退場,馬上替補支援。讓有才華的人喜歡和我合作,才有機會「替補進明星賽」,挑戰更高難度的任務和工作。和強者一起工作,只會變強不會變弱。

※ 本文摘自《離開公司,我過得還不錯》,原篇名為〈自由工作者三要素:才華、準時、好相處(擇二即可)〉,立即前往試讀►►►

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