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文/珍妮佛.艾希頓、莎拉.托蘭德;譯/蔡心語

我在診所的工作過於緊湊,往往沒有坐下來的閒工夫,更別提吃午餐、上廁所、打電話甚至回覆孩子的訊息。我看診時通常是一個又一個病人「無縫接軌」,而且我希望儘可能在病患身上多花點時間,為他們傾注我所有心力。當病患陳述個人健康狀況時,我當面拿起水瓶來喝似乎很失禮。

每當結束當天的看診,我還有文書工作要做,也要和職員討論如何照顧病患,並妥善安排各個待辦事項。我也擔心要是喝太多水會不停跑廁所,一再讓病患等待。沒錯,你一定會想,我哪有可能忙到連上洗手間的時間都沒有,更何況我一直嘗試以冥想來增進時間管理技巧。然而,工作時我常覺得自己像在跑步機上賽跑,就算暫停 1 分鐘可能都會破壞整個賽事。基於上述種種原因,挑戰第一天,我沒什麼機會打開辦公室冰箱再拿起水瓶喝個幾口,更別提喝光一整瓶水。

謝天謝地,第三瓶冰水在家裡等著我。我一進門便把它拿出來,一邊換衣服一邊啜飲。一小時內我就喝乾了整瓶水,一來是為了彌補白天的不足,二來是怕沒趕在 9 點前喝完,整夜都要跑廁所。

接下來整週都和第一天一樣,我早上順利喝完第一瓶,下午拚命但很難喝完第二瓶,晚上回到家喝完第三瓶。雖然因為下午沒空喝水,導致整天攝取量未達目標的 2.4 公升,我還是很高興,我現在的飲水量幾乎達到挑戰前的三倍。

幾天後,我開始嘗試不同口感和溫度的水,此後整個月都是如此。我知道,如果盡可能讓水喝起來可口,就很容易持續進行這項挑戰。我試過加冰塊、不加冰塊、室溫,還有加檸檬、萊姆,甚至仿效我在水療館看到的,在飲水裡加小黃瓜片和柑橘片。我一直在尋找自己最喜歡的口感和水溫,到最後有了定論,我最愛的還是冷水,不加水果或冰塊。我從來不曾料到,這麼簡單的結論竟讓挑戰變得更有趣,像是在廚房試做菜餚一樣。

本週進入尾聲,我知道這次選了一個明星級挑戰。增加飲水量對健康的益處歷歷可數,我已經可以從尿液的顏色看出來(不要覺得噁心,檢查尿液是評估健康的好方法,因此醫生總是不厭其煩地要你在那些小杯子裡留下尿液。)以前我的尿液看起來又深又濃,現在則呈現淺黃色,意味著身體終於獲得充足水分,可以運作得更好。進行多喝水挑戰1週後,我也覺得更有活力、比較不急躁,甚至對吃下肚的食物感到更滿足。雖然我在診所依然沒什麼機會喝第二瓶水,但我每天的飲水量和從前比起來至少多了2公升。對了,前面提到過我非常擔心一直跑廁所的問題,現在又如何呢?其實我一整天下來,頂多需要多上一、兩次洗手間,並沒有先前預料的那麼不方便。

第二週 多喝水澆熄了下午的食欲

開始多喝水挑戰前,每天從清晨五點到中午這段時間,我幾乎會喝上四杯咖啡。邁入第二週挑戰後,我發現咖啡喝得少了,因為我不需要靠喝咖啡補充少少的水分。身為醫生,我雖認可「吃什麼固然重要,但不吃什麼同樣重要」這條金科玉律,但我很少用在自己身上,如今終於見識到它的威力。換句話說,我的飲食選擇對我消耗或不吃其他食物和飲料有相反作用。我愈喝水,就愈少喝咖啡。不喝酒那個月也一樣,只不過動機有點不同,因為不碰酒,我在酒吧和餐廳只好改點最健康的替代物,無形中喝下更多水和氣泡水。

我依然無法突破看診喝不了第二瓶水的困境,我明白應該改變策略。最後我決定,在病人面前用杯子喝水,一來比較自在,二來也很方便,因為候診室本來就提供玻璃杯裝的氣泡水。於是我開始把自己當成病患一樣治療,端著一杯氣泡水進診間看診。改變做法後,我下午的飲水量至少達到一杯半,也就是 350 毫升左右。

第二週週末,我發現自己的飢餓感出現重大改變。第一週週末,我對餐食的滿足感稍微提升,現在則覺得明顯飽足,下午也不再像往常一樣,肚子總是發出巨大的咕嚕聲響。我並沒有減少食量,卻不再「窮凶餓極」,從前我餓起來只想盡快填飽肚子,現在我可以為健康著想,仔細斟酌要吃什麼。

第三週 別管保養品了,這才是肌膚年輕的祕訣

到了月中,我覺得自己已培養多喝水的新習慣。現在每天的行程是清晨五點起床,冥想,多少做些伏地挺身和棒式,最後抓起第一瓶水,在前往攝影棚的途中開始喝。我依然少喝咖啡,但精力比以前充沛,腎臟和各個器官定時排出毒素和廢物,感覺就像引擎變得更乾淨,雖然這不是正規的醫療評估,但它是我所能想到最恰當的形容。

我現在的尿液顏色比月初第一次注意到時更淺,此外,我也感到消化功能提升,因為胃裡有充足水分處理食物。食欲依舊比前幾個月低很多,空虛的飢餓感完全消失了。

我持續在診所飲用整整兩杯氣泡水,工作表現也變得更好。現在我利用開車前往診所的途中喝第二瓶水,儘可能在所有空檔補充水分。

本週進入尾聲,我有個驚喜的發現:皮膚看起來出奇地好,膚況比1月進行不喝酒挑戰時更佳。其實這沒什麼好驚訝的,我月初就在《早安美國》節目中分享水對皮膚健康的重要性,但親眼目睹時還是忍不住驚嘆連連。想一想,我居然樂意花大把鈔票買昂貴的面霜和抗老化產品,喝水這個簡單又便宜的方法卻帶來更好的成效,現在我的皮膚變得更彈潤。

第四週 把簡單全新的健康習慣化為長久的勝利

邁入挑戰最後一週,我身上出現前所未有的情形,口腔很溼潤。我承認,在某些人看來,這確實是個相當詭異的發現,但我一直以來總覺得口乾,使得我飯後老是想刷牙、含薄荷錠或嚼口香糖,因此對我來說,這簡直是妙不可言的大發現。結果證實,飲水量不足導致唾液變少,細菌在口腔裡滋生,導致口臭。現在,我感覺口腔更健康,牙齒更乾淨。不管吃了什麼東西,那怕是辛辣刺激物或含有大蒜,飯後再也不需要嚼口香糖。我的舌頭也變得更光滑及溼潤,不再像以前那樣黯淡又乾燥。根據傳統與東方醫學,健康的舌頭代表全身上下都健康。

此時我依然少喝咖啡但精力更充沛,與前幾週相同。既然不再有餓得要命的感覺,現在的我吃得更健康,繼續執行5月的少肉多蔬果挑戰。少吃紅肉並多吃植物性食物,對我來說更容易辦到,因為飯後我覺得更飽也更滿足,即使餐點不含大量動物性蛋白質。日子一天天過去,我的皮膚也一天比一天水潤,膚色開始改善。我不需要每頓飯後都刷牙或嚼口香糖,這個步驟實在讓人厭煩。我也沒有如當初預期般頻繁上廁所,好處這麼多,我為什麼沒有早點開始多喝水?!

簡單的改變竟能影響我的感覺、外貌、飲食和生活方式,簡直令我不敢置信。我甚至不曾想過,每天飲水量不足對健康其實是一大危害。畢竟除了那三次腎結石發作,我看不出來輕度缺水對身體有什麼重大影響。現在我終於明白,以前那些水喝太少的日子裡,我本來可以卻沒能活得更健康。每次上健身房或動感飛輪課都要凝聚龐大的動力,但多喝水只是小改變,也不用花費多大力氣,效果卻顯而易見,具有改變生活的潛力。

※ 本文摘自《我想過得比去年好一點》,原篇名為〈六月 挑戰:多喝水〉,立即前往試讀►►►

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