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文/李仁毅

1985 年 10 月 16 日,阪神老虎隊奪得自 1964 年以來睽違 21 年的日本職棒中央聯盟總冠軍,讓全體大阪人欣喜若狂,慶賀的人群擠滿大阪最熱鬧的中心道頓堀,大群年輕球迷徹夜飲酒狂歡,這酒喝多了,腦子也開始糊了,然後就開始一個接一個地從道頓堀的戎橋往道頓堀川裡跳。

此時不知是哪個傢伙開始起鬨,大夥兒就開始逐一點名,要把長得像阪神球隊英雄的人也依序丟下橋,於是大家開始叫喊著:「第一棒、真弓跳(真弓明信,日後成為阪神老虎隊教練)!第二棒、北村跳!(北村照文,以華麗的外野守備被媒體稱為鳥人)」,眾球迷在現場尋找面貌長得像真宮和北村的人,二話不說抓著就往道頓堀川丟下去,接著來到第三棒「蘭迪巴斯!跳!」。

蘭迪巴斯(Randy William Bass),號稱日本職棒史上最強的外籍選手,也是當年阪神老虎隊的致勝關鍵,但在當時的道頓堀,不要說長得像蘭迪巴斯的人了,連個老外的影子都沒有哪,此時醉醺醺眼朦朧的球迷們忽然發現,咦?站在肯德基道頓堀店門口笑瞇瞇的肯德基爺爺,長的還挺像巴斯的哪……在與肯德基店員展開一場壯烈的爭奪戰後,阪神球迷終於得償所望,高高拋舉戰利品,口中大喊著:「巴斯!巴斯!」然後噗通一聲,把和藹可親的肯德基爺爺從戎橋給丟進道頓堀川裡去啦。

說也奇怪,自從肯德基爺爺沉入道頓堀川之後,阪神老虎隊立即展開一連串的噩運。1986 年球季,阪神老虎隊一開戰就三連敗,接著隊中二名主將又先後因觸身球與守備補位而導致嚴重骨折,1987 年球季,阪神老虎隊更創下球團史上最低勝率的難堪紀錄,然後就這樣年復一年,阪神老虎隊再也拿不到中央聯盟的總冠軍,於是人們就開始傳說,這是肯德基爺爺的詛咒啊。

多年來許多人嘗試在道頓堀川裡尋找肯德基爺爺,加上數次的川底清掃作業,卻始終不見肯德基爺爺的蹤跡,然後在2009年3月10日,奇蹟發生了!自 3 歲起就是阪神球迷的 34 歲工地主管十川俊一,在進行河道整備作業時,竟然在戎橋下游二三百公尺處、水深二公尺的道頓堀川底淤泥中,發現已經消失 24 年的肯德基爺爺!眾人趕緊把肯德基爺爺撈起來修復,並在大阪知名的住吉大社進行祓禊(也就是驅除看不見的髒東西)。2010 年 3 月 19 日,這位肯德基爺爺進駐肯德基阪神甲子園店,之後幾經移轉,2017 年起則存放於大阪市內的日本肯德基關西辦公室。嗯,既然肯德基爺爺已經重見光明了,那麼最重要的,他的詛咒解除了嗎?

事實上在 1985 年 11 月 2 日,阪神老虎隊還奪得了當年度跨聯盟的總冠軍,亦即日本第一,而在肯德基爺爺詛咒的十八年後,阪神老虎隊自 2003 年起曾經三度勇奪中央聯盟冠軍,但接著都會在跨聯盟冠軍賽中敗陣,也就是說從 1985 年至今,阪神老虎隊依然持續與日本第一無緣,只能說肯德基爺爺真的好威啊。

※ 本文摘自《原來如此!日本歷史奇聞物語不思議》,原篇名為〈1985年/肯德基爺爺的詛咒〉,立即前往試讀►►►

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