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文/保坂隆;譯/邱香凝

有些人會買最新的家電產品或生活用品送給父母,他們大多是抱持著讓父母生活可以更加輕鬆方便一些的想法,然而,這樣的貼心,有時卻會造成反效果。

我有個非常孝順父母的學弟。前陣子,學弟的母親過世,剩下父親一人獨居,他為了讓父親過得舒適些,重新裝潢了老家,換上最新型的浴室和全套電氣化廚具。

「以後只要在電子面板上按一下,就有熱水可以洗澡,也不怕鍋子放在瓦斯爐上忘了關火釀成火災。我以為老爸一定會很開心,沒想到過了一段時間回老家,竟然發現他在那間最新型的浴室裡放了個大澡盆,還在電磁爐上放卡式瓦斯爐和水壺,用那些來燒水。

我問老爸:『這是怎麼回事?難道您不會用電熱水器和電磁爐嗎?』老爸一臉慚愧的樣子,說他試了好幾次都不順利,只好用卡式瓦斯爐燒水倒進澡盆洗澡。

當下我又吃驚又錯愕,只好再念一次說明書給他聽。聽到他說:『嗯、我懂了,這次應該沒問題,謝謝。』我也就放心了。沒想到過一陣子再回家看,卡式瓦斯爐還是放在那裡。老爸又露出羞愧的表情說:『上次你教我時,我覺得自己都聽得懂,但一個人要用時卻用不順手。所以最近我都沒做飯,每天吃泡麵。』

我嚇了一跳,打開垃圾桶查看,裡面真的都是泡麵碗。明明花了那麼多錢買新設備給老爸,卻都浪費了。我心裡雖然湧上一股怒氣,但老爸一臉落寞地說:『我老了,拿你們年輕人用的高科技產品沒轍,能不能幫我換回原本的浴室和瓦斯爐。』聽到他這麼說,我忽然好愧疚。」

學弟的父親原本是位工程師,在學弟小時候時常教他組合模型,也很擅長組裝電子零件。看到這樣的父親上了年紀後神情落寞地說「自己已經跟不上年輕人的高科技了」,想必學弟內心一定受到超乎想像的打擊。

然而,這位父親受到的打擊肯定更大。一想到兒子為自己花大錢買新設備,自己卻不懂得如何使用,他的內心大概充滿了「為什麼我就是搞不懂」、「年輕時這種東西明明難不倒我」的懊悔,也會對自己感到失望吧。

即使是年輕時雙手靈巧或學東西學得快的人,上了年紀之後也做不好精細手工,或不擅長學習新事物。年輕人或許認為「那種事,只要看說明書就會了吧」,但是對視力衰退的高齡者而言,看說明書上的小字比什麼都痛苦。所以,這種時候,請不要只丟給父母一句「不懂可以去看說明書」,最好能陪他們反覆練習操作。即使父母說「已經會了」,子女也要說「那請您操作一遍讓我看一下」,如果使用還是不太順,就反覆練習到學會為止。

教父母學會用新的電器用品或許很花時間,但是只要學會,日後不只在生活上很方便,也能讓父母擁有「原來自己還能學習新事物」的自信。

若是忽略練習,一旦遇到操作不順利時,父母只會認為「唉,我果然老了、沒用了」、「自己真的不行了」,而陷入沮喪失落的心情。尤其像前面提到的學弟父親,年輕時本來是工程師,有一雙巧手的人,年邁後對自己的退化會更失望。所以即使他們說「算了」,若是時間允許,子女也要盡可能反覆教他們學會。何況最不應該的,就是對父母脫口而出「為什麼您都記不住」,或「我為了您好才買的,您都不使用,真的很浪費!」

年輕人可能現在還無法明白,上了年紀之後,記憶力會衰退到連自己都生氣的地步。但是,年長者並不是學不會,只是需要多花點時間才能上手,請不要以自己的尺度衡量應該教幾次就要學會,重要的是秉持寬容的心和足夠的時間來教他們就行了。

※ 本文摘自《與父母相處不內傷》,原篇名為〈對不擅長使用3C產品的父母多點耐心〉,立即前往試讀►►►

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