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文/莫提默.艾德勒;譯/郝明義、朱衣

在後面我們會討論到主題閱讀,那是在同一個主題下,閱讀很多本書。此刻,我們要談的是閱讀其他書籍,以輔助我們閱讀某一本書的好處。

我們的建議尤其適用於所謂的巨著。一般人總是抱著熱忱想要閱讀巨著,但是當他絕望地感覺到自己無法理解這本書時,熱忱很快便消退了。其中一個原因,當然是因為一般人根本不知道要如何好好的閱讀一本書。但不只如此,還有另一個原因:他們認為自己應該能夠讀懂自己所挑選的第一本書,用不著再讀其他相關的著作。他們可能想要閱讀《聯邦公報》(The Federalist Pagers),卻沒有事先看過有關聯邦與憲法的文章。或是他們讀了這些書,卻沒有看看孟德斯鳩(Montesquieu)的《法意》(The Spirits of Laws)與盧梭的《社約論》。

許多偉大的作品不只是互相關聯,而且在寫作時還有特定的先後順序,這都是不該忽略的事。後者的作品總是受到前人的影響。如果你先讀前一位的作品,他可能會幫助你了解後人的作品。閱讀彼此相關的書籍,依照寫作的時間順序來讀,對你了解最後寫的作品有很大的幫助。這就是外在輔助閱讀的基本常識與規則。

外在輔助閱讀的主要功用在延伸與一本書相關的內容脈絡。我們說過文章的脈絡有助於詮釋字義與句子,找出共識與主旨。就像一整本書的脈絡是由各個部分貫穿起來一樣,相關的書籍也能提供一個大型的網絡脈絡,以幫助你詮釋你正在閱讀的書。

我們經常會發現,一本偉大的著作總會有很長的對話部分。偉大的作者也是偉大的讀者,想要了解他們,不妨讀一讀他們在讀的書。身為讀者,他們也是在與作者對話,就像我們在跟我們所閱讀的書進行對話一樣。只不過我們可能沒寫過其他的書。

想要加入這樣的談話,我們一定要讀與巨著相關的著作,而且要依照寫作前後的年表來閱讀。有關這些書的對話是有時間順序的。時間順序是最基本的,千萬不要忽略了。閱讀的順序可以是從現代到過去,也可以從過去到現代。雖然從過去讀到現代的作品因為順其自然而有一定的好處,不過年代的角度也可以倒過來觀察。

順便提醒一下,比起科學與小說類的書,閱讀歷史與哲學的書時,比較需要閱讀相關的書籍。尤其是在閱讀哲學書時更重要,因為哲學家互相都是彼此了不起的讀者。在小說與戲劇中,這就比較不重要了。如果真是好作品,可以單獨閱讀。當然一些文評家並不想限制自己這麼做。

如何運用導讀與摘要

第三種外在的輔助閱讀包括了導讀(commentary)與摘要(abstract)。在這裡要強調的是,在運用這些資料時要特別聰明,也就是要盡量少用。會這麼說有兩個理由。

第一,一本書的導讀並不一定都是對的。當然,這些導讀的用處很大,卻並不像我們希望的那樣經常有用。在大學的書店裡,到處都有閱讀手冊(handbook)與閱讀指南(manual)。高中生也常到書店買這類的書。這種書就經常產生誤導。這些書都號稱可以幫助學生完全了解老師指定他們閱讀的某本書,但是他們的詮釋有時錯得離譜,除此之外,他們也實際上惹怒了一些老師與教授。

但是就這些導讀的書籍而言,我們不能不承認它們往往對考試過關大有助益。此外,好像是為了要與某些被惹惱的老師取得平衡,有些老師上課也會使用這些書。

盡量少用導讀的第二個原因是,就算他們寫對了,可能也不完整。因此,你或許在書中發現一些重點,而那些導讀者卻沒有發現到。閱讀這類的導讀,尤其是自以為是的導讀,會限制你對一本書的理解,就算你的理解是對的。

因此,我們要給你一些關於如何使用導讀的建議。事實上,這已經很相當於外在閱讀的基本規則。內在閱讀的規則是在閱讀一本書之前,你要先看作者的序與前言。相反的,外在的閱讀規則是除非你看完了一本書,否則不要看某個人的導讀。這個規則尤其適用於一些學者或評論家的導言。要正確地運用這些導讀,必須要你先盡力讀完一本書,然後還有些問題在干擾著你時,你才運用這些導讀來解答問題。如果你先讀了這些導讀,可能會讓你對這本書產生曲解。你會想要只看那些學者或批評家提出的重點,而無法看到其他可能同樣重要的論點。

如果是用這樣的方法閱讀,附帶讀一些這類的導讀書籍是很有趣的事。你已經讀過全書,也都了解了。而那位導讀者也讀過這本書,甚至可能讀了好幾次,他對這本書有自己的理解。你接近他的作品時,基本上是與他站在同一個水平上的。然而如果你在閱讀全書之前,先看了他的導讀手冊,你就隸屬於他了。

要特別注意的是,你必須讀完全書之後,才能看這類的詮釋或導讀手冊,而不是在之前看。如果你已經看過全書,知道這些導讀如果有錯,是錯在哪裡,那麼這樣的導讀就不會對你造成傷害。但是如果你完全依賴這樣的書,根本沒讀過原書,你的麻煩就大了。

還有另一個重點。如果你養成了依賴導讀的習慣,當你找不到這類書時,你會完全不知所措。你可能可以藉著導讀來了解某一本作品,但一般而言,你不會是個好讀者。

這裡所說的外在閱讀的規則也適用於摘錄或情節摘要之類的作品。它們有兩種相關的用途,也只有這兩種。第一,如果你已經讀過一本書,這些摘要能喚醒你的記憶。理想上,在分析閱讀時,你就該自己做這樣的摘要。但如果你還沒這樣做,一份內容摘要對你來說是有幫助的。第二,在主題閱讀時,摘要的用處很大,你可以因此知道某些特定的議題是與你的主題密切相關的。摘要絕不能代替真正的閱讀,但有時卻能告訴你,你想不想或需不需要讀這本書。

※ 本文摘自《如何閱讀一本書【臺灣商務70週年典藏紀念版】》,原篇名為〈輔助閱讀〉,立即前往試讀►►►

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