文/崔亨旭;譯/金學民、黃菀婷

全球最大社群網站 Facebook 長期以來都關注著虛擬經濟,假如網路虛擬經濟順利推動,其可望創造龐大的資產規模,並能達成企業永續經營目標。

虛擬貨幣(Virtual Currency)大略分為幾種:(1)標準型:單一遊戲或單一虛擬世界中的點數,用戶可獲得與使用點數,但不能把點數換成貨幣或法幣。(2)溢價型:用戶可用法幣購買該虛擬世界中的自有虛擬貨幣或信貸,其他特性與標準型虛擬貨幣相同。(3)道具型:用戶可以用法幣買賣或交換,就像百貨公司禮券一樣。(4)貨幣型:就像現有的加密貨幣,線上和線下都能使用,可以自由轉換和交換法幣。Facebook 的虛擬貨幣 Diem 就屬於貨幣型,在Facebook、Oculus VR 生態系統和現實世界中皆能使用。

Facebook 於 2019 年除去了現有虛擬貨幣的巨大變動性,推動追求穩定經營的穩定幣(Stablecoin)項目,並發行了虛擬貨幣 Libra。起初,由於 PayPal、萬事達卡、eBay 等知名企業相繼加入,該項目一度備受矚目。但隨著監管當局和金融界將之視為威脅現有金融秩序的挑戰,以及否定與反對意見聲浪高漲,Facebook 不得不暫時中斷項目。

近期,中央銀行數位貨幣(Central Bank Digital Currency,簡稱 CBDC)的發行成為熱議話題,Facebook 隨後將 Libra改為「Diem」,並將旗下虛擬貨幣錢包 Calibra 更名為「Novi」,幫 Diem 鋪墊前路。雖然 Facebook 耗費心力想獲得監管當局的批准,但仍是難關重重。假如 Diem 能順利推出,Facebook 將成為一個龐大的元宇宙金融帝國。

虛擬資產與數位所有權

如果在虛擬經濟中需要虛擬貨幣才能交換價值,那麼我們需要虛擬資產才能累積價值和投資。在虛擬經濟中能內化價值的對象稱為「虛擬資產」(Virtual Assets 或 Virtual Property)。韓國法律將其明文定義為「作為具有經濟價值的電子交易或具有可轉移性的電子信物與其相關權利」,同時也明確規定虛擬資產不包括「遊戲中獲得的有形或無形產物、電子貨幣、電子股票與票據」等。日後《特定金融交易資訊報告及利用等相關法律》(簡稱特金法)進行修法,也將虛擬貨幣納入了虛擬資產,不過虛擬資產仍不屬於金融資產範疇。(編注:台灣中央銀行於 2021 年 11 月「中央銀行數位貨幣﹝CBDC﹞整備狀況以及如何因應加密貨幣跨入金融市場」專題報告中提到,比特幣等虛擬通貨視為虛擬資產或商品,而非貨幣。)

虛擬經濟內的另一個要素就是虛擬商品(Virtual Goods)。虛擬商品指的是在網路上流通的數位型態商品,在元宇宙中大多是道具,像是提升分身能力,具有特殊功能的武器或工具一類功能型商品,或是保養品、服裝、飾品、能源或燃料一類的消費型商品,通常可在虛擬世界中獲得或購買。

虛擬商品看起來和虛擬資產大同小異,因此很容易被混淆。不過,兩者確實存在差異。區分虛擬資產和虛擬商品的方法是:(1)所有財物是否具有競爭性(Rivalry):虛擬資產是無限且具有競爭性的,虛擬商品則是可無限流通的。(2)價值是否能維持:虛擬資產和有沒有連上網無關,能持續維持當前的價值;相反地,虛擬商品只有連上網時才能使用其價值。(3)虛擬價值的附加價值可能會因用戶而上升或下滑。(4)虛擬資產能生產和交換,也可用實體貨幣直接或間接買賣,但虛擬商品只具備部分功能。

2007 年,《魔獸世界》的玩家之間進行了擁有埃辛諾斯戰刃(Warglaive of Azzinoth)的帳戶 Zeuzo 交易,價值 7000 歐元的天價成交額在網上傳得沸沸揚揚。這件事算得上是虛擬商品轉換為虛擬資產的實例,而類似事例在以元宇宙為中心的虛擬經濟中並不少見。2010 年,在《安特羅皮亞世界》(Entropia Universe)的虛擬遊戲世界中,玩家約翰.賈伯(John Jacobs)用天價 63 萬 5 千美元賣出當初貸款 10 萬美元買下的夜店「不死俱樂部」(Club Neverdie),他把賣出後賺得的利潤投入了網路新創事業的投資創業資金。加密貨幣在 2018 年進入鼎盛期,架構在以太坊(Ethereum)平台上的虛擬貓咪交易網站 Crypto Kitty,以 17 萬美元81高價賣出了稀有品種的數位貓咪。

非同質化代幣(NFT)與唯一性

2021 年 3 月,創業 225 年的佳士得拍賣行正在進行一場拍賣,氣氛緊張。由於新冠大流行,佳士得的實體拍賣會改為線上舉行。由數位藝術家 Beeple 在 5000 個日子裡創作出的 5000 張圖片拼貼而成的一個 JPG 圖檔、全球僅有一件的數位作品《每一天:前5000天》(Everydays: The First 5000 Days)正被競拍中,這是佳士得拍賣行首次進行 NFT 藝術品競拍,起標價為 100 美元,拍賣結束時,畫面上顯示的最終成交價是 69346250 美元。

與此同時,隨著數位所有權一起崛起的真偽和唯一性正強烈撞擊世界,因為利用區塊鏈技術可以確認數位作品是否為全世界獨一無二的真品。區塊鏈擁有能留下所有權和交易紀錄的數位帳本,使得數位作品可以成為全世界獨一無二的存在,並創造數位成為資產的有限性價值。

這樁 NFT 競拍之所以重要是因為它開啟了數位藝術、音樂和照片等成為有限資產的前路,照亮了巨大市場規模前景。元宇宙中的大量資源被 NFT 取代,成為了固有資產,其中虛擬經濟將成為規模龐大的市場。正因如此,人們產生了把現實世界的慾望帶入元宇宙實現的強烈動力。

NFT 是不可取代的代幣。全世界僅此一件的藝術作品,或手寫樂譜,或小說原稿等,雖然在現實世界裡是具有有限性的不可取代之存在,但在虛擬世界中並非如此。在現實世界中,如果有人想複製或仿製原本,必須取得技術或執照認證,像是數位版權管理(Digital Rights Management,簡稱DRM)之類的,數位世界雖然沒有這一類東西,但數位世界所創造出的原本數據能被複製成多份。不管是實體貨幣或虛擬貨幣,都必須存在可替代性、可交換性、有充足的數量,而且要能流通才行。不過 NFT 和虛擬貨幣不一樣,每一個 NFT 都是全世界獨一無二的。

現在,OpenSea、SuperRare 與 Foundation 等能進行 NFT 交易的數位市場平台正在陸續登場,並提供鑄造(Minting)、畫廊、租賃、諮詢等服務。加拿大歌手格蘭姆斯(Grimes)的數位藝術品就賣了 600 萬美元;Twitter 創始人傑克.多西(Jack Dorsey)的首則推文以 250 萬美元賣出;以 NFT 形式體現的 Decentraland 每天進行虛擬土地買賣;類似過去虛擬寵物遊戲電子雞(Tamagotchi )的 NFT 區塊鏈遊戲《Axie Infinity》的地塊(Parcel)賣價曾高達 160 萬美元。

驚人的交易數字屢屢登上新聞,刺激了人們的原始慾望,而隨著一切變成常態,我們的日常生活將會產生更巨大、更強烈的變化和衝擊。

註釋
80 https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-1330552/Jon-Jacobs-sells-virtual-nightclub-Club-Neverdie-online-Entropia-game-400k.html
81 https://www.digitaltrends.com/computing/dragon-cryptokitties-most-expensive-virtual-cat/
82 https://github.com/decentraland-scenes/Genesis-Plaza
83 https://coinmarketcap.com/headlines/news/who-isbeeple-most-expensive-digita-art-non-fungible-token-nft/
84 https://nftplazas.com/new-decentraland-genesis-plaza-design/

※ 本文摘自《元宇宙》,原篇名為〈虛擬經濟崛起〉,立即前往試讀►►►

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