文/怪奇事物所所長

你知道嗎?海豚會幫自己取名字喔
 
名字,是分辨每個個體的記號,對高智能的社會性動物來說非常重要。而在已知世界中,所有個體皆有名字的物種,除了人類和嵌合蟻外,大概就只有海豚了。
  
科學家先從海豚的日常咖啡話中,節錄了幾段可能有提到名字的對話,再把這些錄音片段向海豚們重複放送。結果發現,每當海豚們聽到某豚芳名時,都會一臉「欸欸叫你啦」轉向特定的同伴,證明每隻海豚都跟史公子一樣有個名字。
  
但海豚的名字,並不是爸媽或算命的取的,而是每隻小海豚在長到能聽能說時,自己去註冊一個公開名稱。有了名字以後,不管在海中遇到危險還是迷了路,都能像在百貨公司走丟的小朋友一樣免著驚──只要大聲廣播自己名字,親友團就會趕來護航了。
  
此外,小海豚在替自己命名前,還得先熟悉一下周遭長輩的名字,以避免「此名稱已有人使用」的問題,所以應該不至於出現什麼「Oo小o海豚oO」或者「小海豚5566」之類的詭異暱稱,但既然是小時候取的、而且一輩子不能改,我想可能還是有些海豚在自報名號時,會覺得當年取的綽號怎麼這麼丟臉吧?

※ 本文摘自《怪奇事物所2》立即前往試讀►►►

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