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九天玄女以戰神形象聞名,台香燭業者尊稱她「香媽」

文/陳虹因

神.明.小.檔.案
誕辰:農曆二月十五日
例祭日:農曆正月廿四日
職司:兵書之神、戰神、製香業者的祖師爺
重要宮廟:臺中市沙鹿區開基祖廟朝奉宮、苗栗縣獅潭鄉仙山協靈宮

玄鳥傳說

九天玄女又稱玄女,在傳說故事中是救助危難、傳授兵法,扶弱濟貧的女神,也被香燭業奉為行業神祭拜。

然而溯其信仰的起源,從文獻中得知九天玄女的由來可分為玄鳥說、女魃說、天神說三種,其中玄鳥說是民間最廣為流傳的說法,民間認為九天玄女的原型為玄鳥,是中國古代商朝人的始祖,玄鳥後來化身為玄女,並被寫入神話故事中,傳說黃帝對抗蚩尤,起初九戰九敗,幸獲人首鳥形的九天玄女傳授兵法,才成功地擊敗了蚩尤。

事實上玄鳥之人首鳥形的形象出現於六朝,是被納入道教系統後才產生的新形象,因為在道教的成仙理論中,羽化登仙是非常重要的概念。到了宋代的《雲笈七籤》中,九天玄女則被徹底人神化,成為道地的女神仙,脫離了半人半禽的造形,轉變為一位專門扶助英雄將士、授予天書兵法的女戰神。

小說中的女戰神形象

九天玄女成為女戰神的形象,常被寫入中國古代傳奇小說中,流傳較廣的有《大宋宣和遺事》、《水滸傳》、《女仙外史》和《薛仁貴征東》等書,例如《水滸傳》中,宋江被梁山好漢救上山後,因心念父親,故決定下山接老父,但不料被官兵發現,在慌忙中逃到了還道村玄女廟避難,玄女娘娘當下顯靈拯救宋江,同時送他三卷兵法天書,讓他可返回梁山統領眾好漢以替天行道,之後又獲玄女娘娘傳授陣法。《薛平貴征東》一書也記載,玄女娘娘賜給薛平貴白虎鞭、水火炮、震天弓、穿雲箭,無字天書等法寶,協助薛平貴能順利征服高麗。

神.明.小.知.識
香燭業祖師爺

臺灣香燭業供奉九天玄女,在《臺灣民俗.祭神》中記載:「九天玄女,又稱連理媽,有大媽至九媽的九尊神體,香燭業者祀之。」顯示這是臺灣在地的祭拜習俗。業者尊稱玄女為「香媽」,據說是因為香媽在未成仙之前,是個孝順且乖巧的女孩,而她在父親生重病時,細心照料,將中藥材磨成粉末並製成香條,方便父親吸入藥氣,成功地治癒了父親,之後便將九天玄女視為「香」的祖師爺。

然而在民間,九天玄女常與女媧娘娘的神話混在一起,事實上兩者的形象並不相同,九天玄女的造型可分為持劍的九天玄女和持拂塵的九天玄女,持劍者是除妖斬魔的戰神相,持拂塵是講經說法的修行相;而女媧娘娘則是代表創世神,兩者的神格屬性並不相同。

《陣頭》原型故事

在臺中大肚山上的九天玄女廟,有個知名的陣頭團體,即為「九天民俗技藝團」,此團原本僅是參與廟會的傳統陣頭,但之後在許振榮團長的帶領下已轉型成為劇場表演的民俗團體,目的是將民間技藝提升為表演藝術,並於國際舞臺巡迴演出,推廣臺灣的傳統文化,二○一二年上映的電影《陣頭》就是取材自九天民俗技藝團的故事改編而成。

※ 本文摘自《一本就懂台灣神明》,原篇名為〈九天玄女〉,立即前往試讀►►►