文/田羽心

假面飯店:假面之夜》主線單一、敘事順暢,不會有噁心獵奇的元素,適合一般大眾讀者翻閱。

匿名通報專線接連獲悉有女性被殺、兇手即將出席假面之夜等線報,但卻沒有透漏特徵、手法、動機等線索,是兇手本人的調虎離山之計、還是藏鏡人的魚死網破之策、抑或鷸蚌相爭得其利的第三者介入?檯面山看似單純的一樁案件,但猶如露出海面的冰山僅九牛一毛,所有人的動機目的皆不單純,作者巧妙的深入此職業特性,帶出不為人知的酸甜苦辣與真相。

案件劇情

新田刑警與禮賓員山岸為本作核心,藉由警方喬裝成飯店人員逐步過濾犯人,欲在晚宴前鎖定蛛絲馬跡。在看似解決客戶疑難雜症的同時,刑警抽絲剝繭鎖定兇嫌、山岸提供意見並展現待客技巧,在一睹案情水落石出之前,觀察形形色色的人也是種社會學習,充滿趣味性。

一位住總統套房的VIP客戶,接二連三提出了求婚排場、對另一見鍾情女性告白需求,考驗刁難著飯店人員的氣量與智慧,雖迎刃而解但被發現與被拒對象在咖啡廳繼續談情,是牆頭草兩邊倒的風流男子,還是隱瞞什麼不可告人的祕密?

前往跨年的曾根一家並非首次投宿,飯店人員展現高超的洞察力化解了一場不必要的尷尬與危機,避免了與平日偷情的對象休息的事實。好巧不巧此刻該對象也拋頭露面甚至主動招呼,是給外遇者施加壓力、還是給正宮下馬威、抑或另有所圖?

自稱仲根綠的女子入住雙人套房,但預付刷卡時與原名不符,再加上沒看到同行伴侶因而引起警方懷疑,但飯店人員僅認為是偷情伎倆。陸續發現捏造兩人在房的假冒痕跡,恐為製造不在場證明與偽證而鋪路。適逢顧客提出的需求可一兼二顧,藉此就近觀察揭開怪異舉止。

用假名入住的男子形跡可疑,除了跨年單獨拖著高爾夫球袋入住且卸下名牌、用盡現金、僅在房間用餐、後續寄來的書籍地址不同。經比對發現原來是案件關係者,被真凶威脅當影武者避免自己出軌被戳破,警方渠此暗度陳倉配合演出,但不知已落後兇手諸多步。

隨著變裝舞會的到來,大家都遮住了顏面,增加了警方辨識困難;而不只飯店人員及一般賓客,連凶手也注意到了警方混入人群的不對勁。好在反應靈敏、足智多謀的新田識破了詭計,在關鍵時刻扮演英雄角色,於跨年夜的倒數計時結束時,漂亮拆穿兇手的把戲與面具。

作品巧思

我們平時就戴著面具武裝防衛自己,只是程度上或多或少不同而已。透過飯店接待人員營業性的笑容,以及日本服務業將客人捧為神祇、對要求奉為聖旨,更能將本書特色發揮淋漓盡致。讓飯店人員傷腦筋的不單只是客人們光怪陸離的要求,舉凡窗外景色影響心情、推薦菜色及戰鬥服、牽線促成姻緣、大過年生出特製模型蛋糕、偷情隱私要保密、結婚拍照場地等,無一不是給人盡添麻煩。想起大學玩社團、辦迎新,乃至於就業後準備演講、搞聯誼,還有曾安排自助旅遊、求婚等事都沒這麼麻煩,可見公關及行銷公司的見招拆招、能力手腕非同一般。這也與犯人對刑警留下的線索有異曲同工之妙,在死胡同中披荊斬棘、在千頭萬緒中屢見曙光、在心亂如麻時天外飛來一筆、在窮途末路時化險為夷並將計就計,砥礪試煉著職業人員的極限,也探索著人性的善惡面。劇中提及,有別於刑警相信或懷疑某特定客人,飯店人員是相信且懷疑所有客人,雙方察言觀色的能力高過一般普通人,但刑警是揭穿潛藏的假面、飯店人員則是協助隱蔽虛偽的假面。為了達成目標,與另一方對峙時自己也需戴著假面,看似言不由衷,卻也訴說著專業倫理與職業道德的難處。彷彿人在江湖、身不由己,人為刀俎、我為魚肉。

全篇採抓到兇嫌的那一刻告一段落,用後記供述雜談的方式補完案情。所有登場的人物都有其戲份,沒有湊字數而增加的篇幅,使得在閱讀體驗上相當連貫可一氣呵成。雖然有些地方用了敘述性詭計或無法猜測的動機及糾葛,但隨著各角色的獨白逐漸撥雲見日,作者很擅長利用角色過去成長背景構成動機,像是《白夜行》就有充分的描繪,不致影響整體案情的完整度,雖未及纏綿悱惻,但也扣人心弦。本作兇手的狡黠程度非比尋常像是戴了多層假面,姑且不論其動機的拙劣及心懷不軌,在與警方對諜的時候還可以一心多用,不只親身參與其中,還遙控指揮影武者替身及擾亂搜查的假名雙關者,不僅將了警方一軍,還反制告密者,可謂一舉數得,堪稱本作高潮。而提前布局更是出神入化,並備妥了被揭發時的相應之道,其手法就像《仙劍奇俠傳》遊戲中,「在箱子底部發現一把苗刀」那般驚奇,因為一般人在發現寶箱內容物、識破隱藏的秘密後,就鮮少人會再進一步探究玄機,而排除可能性。如果以連續殺人案的推理小說情節來比喻,那就像是兇手偽裝成死者而被第一時間排除犯嫌的作品了,代表作品有《一個都不留》、《奪命十角館》、《十一字殺人》等。

感言心得

面具的意義不僅是保護自己而已,亦有可能是種專業的象徵,像是電視主播在報導重大意外事件時必須維持專業形象與口條、服務業前線必須維持氣度儀態與情緒管理,劇中被形容表情如能劇面具般不苟言笑的櫃台人員也是收放得宜,大處著眼、小處著手,堪為業界標竿楷模。

※內容為作者個人觀點,不代表本站立場

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