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想太多反而阻礙前進,不如直接採取行動吧

文/越川慎司;譯/林佩玟

人類有個偏好(偏見),就是比起未來更優先重視現在,即使知道時間拉長以後,會產生更多利益或是損失,還是會選擇眼前的利益。

工作上的優先順序也容易出現這樣的情形。緊急性高重要性高的事情應該二話不說努力完成,卻因為「偏重眼前」,所以容易下意識地去完成重要性低但緊急性高的事,或者是為了逃避痛苦,於是連思考都放棄,改去做緊急性和重要性都低的工作。

在這樣的偏好下,即使大腦理解工作方式改革是件重要性高的工作,但由於緊急性不高,因此大家都不會積極地處理,畢竟就算今天不改變工作方式也不會死。雖然明知未來有其必要,但現在卻不願去做的原因,一方面是沒有時間概念及危機感,但另一方面也是這種偏好在背後運作的關係。

不知道食譜就不下廚

即使如此,就算接受了其必要性,打算採取行動,問題才正要開始。如果實際採取行動的人有一成,那麼能夠堅持繼續該行動的人就只剩一成中的一成。他們不是忘了要行動,而是即使想行動,結果仔細一想,發現自己不知道方法,於是就停滯不前了。

一旦想著「不知道該怎麼採取具體行動」,無法行動的機率就會上升。假設現在要煮咖哩,我們都能夠想像必須準備的食材和料理方式,但如果今天是要做羅宋湯,就會因為不知道煮法而狼狽不已。「不知道食譜=採取行動的門檻很高」,如果不知道做法,就沒辦法行動。

要解決這個問題,有效的方式就是準備好具體的行動方法(附食譜的食材),例如不要只是說「禁止加班」,而是訂好「造成加班的公司內部會議,如果開會目的是共享資訊,該類型會議從下週起一個星期減少兩成」。

將行動的目的從「要成功」改為「做實驗」

造成行動踩煞車的不確定性及痛苦該怎麼處理才好?方法是,不要想太多,想像自己採取行動後產生了好的結果,從風險比較低的實驗開始累積。花越多時間在思考,越容易放大風險程度,因此要從可以馬上去做的簡單嘗試開始做起。

這個行動的目的不在獲得成果,而是要獲得實驗的結果。如果太在意成果,就會想太多,想要「擬定一個可以順利進行的完美計畫」反而變得無法採取行動。因此一開始不要將目標設在成果,而是以做實驗為目的,因為是實驗,不管進行得順不順利結果都是相同的。透過反覆進行試水溫的實驗,可以獲得「有根據的經驗」這項結果,然後活用這個經驗來改善下一次的行動計畫。

將這個行動視為一項任務(課題),加上期限、寫進行事曆中,我們請二十六間公司十六萬人進行了這項實驗,只是做了這個動作,實際採取行動的機率就提升了四點五倍。此外,如果某種程度上事先想好行動風險及克服方式,就可以掌控一定的狀況,這個自己可以掌控的感受會帶來理解與認同,想法因而跟著改變,想要採取下一步行動。

將小小的成功經驗持續下去

在實際採取行動,想法改變為「沒想到還不錯嘛!」之後,人就會願意繼續下一個實驗行動,因此一開始先從小地方起頭比較好。

事實上,我的客戶有四間製造業公司,進行了從大型目標「會議時間減少百分之二十五」開始做實驗的四個專案,以及從比較可能達成的小地方「讓團隊會議可以提早五分鐘結束」開始實驗的三個專案,結果後者的成功機率比較高,而兩者都成功的專案,之後繼續進行實驗的機率也提高了。如果「成功」可以連結到「持續行動」,就應該將目標訂在再小的成功經驗也要維持下去。

由總務省及經濟產業省等部門主辦的二○一九年「遠距工作日」,於七月二十二日至九月六日進行了為期大約一個半月的大規模遠距工作實驗。我認為這樣的活動對企業而言是個嘗試行動實驗的好機會,不過一年只有一次的話無法維持成功經驗,因此應該養成兩個月一次,可以的話最好每個月都有進行某種實驗的習慣。不限於遠距工作=在家工作這種少數選項,而是從改善接單、資料瘦身等多種選項中自主選擇然後進行實驗,並回顧實驗。只要這件事習慣成自然,就會變得比較容易改變行動,漸漸改善想法。

突然要一個人從明天開始改變行動很容易產生反抗,因為不知道該做什麼,害怕遭受大失敗,但在這個時代,什麼都不做風險反而更高,因此請從小小的實驗開始累積小小的成功經驗。一點一點理解接受之後,就訂一個只要稍微努力就可以達成的目標,這樣就會產生幹勁及自信,想法也會轉變為「沒想到採取行動還不錯」。

※ 本文摘自《我要準時下班!終結瞎忙的「超.時短術」》,原篇名為〈無法下定決心採取行動該怎麼辦?〉,立即前往試讀►►►