總是難以養成習慣?那就給大腦一些渴望
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總是難以養成習慣?那就給大腦一些渴望

文/Charles Duhigg;譯/鍾玉玨、許恬寧

  為了進一步了解渴望對習慣養成的影響力,先想像一下運動習慣養成的過程。二○○二年,新墨西哥州立大學一群研究人員想了解為什麼人有運動的習慣。28他們訪問了兩百六十六位對象,大部分受訪者每週至少運動三次。研究人員發現,很多人是突然心血來潮開始慢跑或舉重,也有人是突然多出閒暇時間,或想紓解生活中突如其來的壓力。無論動機為何,他們持續運動(亦即養成了習慣)都是因為渴望某種獎酬。

  在一組受訪者中,有百分之九十二的人表示持續運動是因運動讓他們「感覺很棒」──他們漸漸對運動後腦內分泌的腦內啡和其他神經化學物質有所期待與渴望。在另一組受訪者中,百分之六十七的人表示運動讓他們有「成就感」──這些人渴望每天追蹤記錄進步所帶來的勝利感,而這種自我犒賞讓運動變成每天例行的習慣。

  若你有意開始每天晨跑的習慣,你必須選定一個簡單的提示(例如吃早餐之前綁好鞋帶、把慢跑衣擺在床邊等等),清楚的獎酬(例如中午吃一頓大餐、記錄慢跑的里程數讓自己有成就感,腦內啡因慢跑而加速分泌)。不過,大量研究顯示,只有提示和獎酬尚不足以讓新習慣持之以恆,還必須讓大腦對獎酬有所期待──渴望腦內啡分泌或建立成就感──才能每天早上自動自發繫好鞋帶、出門慢跑。除了催生慣性行為,提示訊號也必須誘發對獎酬的渴望。29

  神經科學家舒茲說完渴望出現的前因後果,接著我對他說:「我想問你一個切身的問題。我有個兩歲的小孩,每次在家餵他吃晚餐,多半是炸雞塊之類的速食,我自己也會不知不覺跟著吃,這已變成了習慣,害我體重直線上升。」

  「每個人都會這樣。」舒茲說。他有三個小孩,現在都已長大成人。他們還小的時候,他也會不自覺吃掉他們的餐點。他告訴我:「我們或多或少跟那些猴子一樣,看到桌上有雞塊或薯條,就算不餓,腦子也會有所期待。我們的腦子湧起一股渴望。老實說,我根本不喜歡速食,但不知怎的,突然難以抗拒想吃一口的衝動。一旦吃進肚裡,渴望獲得了滿足,心裡非常開心。說起來有點丟臉,但這就是習慣運作的方式。」

  「我想我該對此心懷感謝,」他道:「因為我也用同一套方式培養許多好習慣。我辛苦工作,因為我期待發表成果時的成就感。我運動,因為我期待揮汗之後的愉悅感。我只希望自己精進挑選好習慣的工夫。」

註釋:
28. Krystina A. Finlay, David Trafimow, and Aimee Villarreal, “Predicting Exercise and Health Behavioral Intentions: Attitudes, Subjective Norms, and Other Behavioral Determinants,” Journal of Applied Social Psychology 32 (2002): 342-56.
29. Henk Aarts, Theo Paulussen, and Herman Schaalma, “Physical Exercise Habit: On the Conceptualization and Formation of Habitual Health Behaviours,” Health Education Research 12 (1997): 363-74.

※ 本文摘自《為甚麼我們這樣生活,那樣工作?》,原篇名為〈大腦的渴求:如何建立新習慣?〉,立即前往試讀►►►