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躺著就能賺錢?將異想天開的方案轉換化成出色的提案!

文/狩野未希 ;譯/ 林詠純

問題:列出所有你想得到的「躺著工作」的職業。
 
需要注意的是,
「躺著」在這裡指的是「橫躺」(也可以睡著),
「工作」指的是能夠獲得報酬的工作。

*注意:這個問題沒有「正確答案」。
 
提示:想一想,看似負面的事物有什麼優點。

「解決問題」需要靈活的思考

這個問題的目的,是要加強我們解決問題的能力。把躺著當成工作,與解決問題有什麼關聯?讓我來說明一下。

想必大家已經非常了解,擁有解決問題的能力是多麼重要的一件事。在本書開頭介紹的「必備技能TOP 10」中,這項能力可是拔得頭籌。

這麼說或許過於理所當然,但「問題」之所以被視為「問題」,就是因為尚未被解決。問題沒能解決,多半是因為現有的方法遇上了瓶頸。既然現有的方法無法解決,就只能尋找目前沒有的方法了。

這個問題的靈感同樣來自《真希望我20歲就懂的事》。聽說在史丹佛大學課堂上,老師會要求學生將自己想到的最佳與最差解決方案寫在紙上交給他,然後將寫著最佳方案的那張紙撕碎。因為人們平常想得到的最佳解決方案,通常都是老生常談,沒什麼了不起。

至於寫著最差方案的那張紙則交給其他學生,要他們想辦法把最差的轉變成出色的方案。就在這樣的腦力激盪下,誕生了一些非常獨特的想法。我也給學生出過類似的練習,那些「異想天開」的方案經常有著特殊的著眼點,產生了非常多有趣的點子(之後會和各位分享)。

當問題被解決之後,我們常會發現解法異常簡單。例如哥倫布在認為「雞蛋不可能立在桌子上」的人面前,將雞蛋的底部敲破,把雞蛋立起來給他們看……這個故事很有名,但為什麼沒有人提點,我們就不會發現這些「極度單純」的解決方法呢?

原因之一在於偏見。雖然沒有人這樣告訴他們,但認為雞蛋無法立起來的人都擅自覺得「不可以敲破雞蛋」。在多數情況下,我們對於自己的偏見渾然不覺。

這個問題就是要我們有意識地去挖掘那些「異想天開」的方法,質疑自己的偏見,思考「如果這個想法能夠實現,會發生什麼事」。如果做不到這點,就不可能找出「目前沒有的解題方法」。

「躺著工作」這個問題,就是為了鍛鍊「將原本想都不會去想的點子升級成為可能實現的想法」。如果做得到這點,就能培養出靈活的問題解決能力。除此之外,本章還要磨練你解決問題的彈性思考力。

解答「把躺著當成工作」的問題

解這個問題的重點,應該要思考躺著的優勢。既然要當成工作,總會希望能找出一些優點和好處,不是嗎?具體來說,這個問題可以從兩個方向來解:

A 思考「不躺著就不會誕生的商品」
B 思考「躺著才能開發出來的商品」

以下將分別進行說明。

方向A 不躺著就不會誕生的商品

「把躺著當作工作」,換句話說,「躺著」對這項工作而言是不可或缺的行為。

有哪些工作不得不躺著呢?如果能夠立刻想出答案,那就沒什麼問題;倘若覺得困難,或是希望想得更遠,必須試著改變思考方式。

許多工作會以開發商品、服務、系統等為前提,所以我們可以試著思考「不躺著就不會誕生的商品」。如果沒有人躺躺看,就無從得知商品的優缺點,或是服務還有哪裡需要改善……你想到了哪些工作呢?

與「躺」直接相關的商品,大概就是寢具、夜用型紙尿布和安眠小物吧?「調查寢具舒適度的寢具開發員」、「紙尿布與安眠小物測試員」,以及「如何讓膠囊旅館睡起來更舒服的研究」,似乎都能躺著工作。從安眠小物更進一步發展,或許會得到「開發減輕褥瘡的產品」之類的點子。

方向B 躺著才能開發出來的商品

這次只限能夠產生獲得報酬的工作,而老闆通常不會付錢給只會酣睡的人。我們必須讓陌生人從「躺」這項行為看見「值得付錢」的價值。

所以,我們必須思考「躺著」到底能夠創造出什麼價值。突然接到這樣的要求,也許很難想出點子。先不管價值的有無,總之試著列出所有想得到的「躺著就會產生的事物」。

舉例來說,躺著就會產生的事物:呼吸、鼾聲、磨牙、壓平衣服、占空間、體溫。

如果你很難想像「產生的事物」,先問自己對於「躺著」這項行為了解多少,做為思考前的準備。了解自己「對於○○了解多少」是解決問題的必要提問,幫助你掌握對問題是否確實理解。

列出對於「躺著」的理解敘述,就能聯想出這項行為「產生的事物」。舉例來說,已知躺著「需要一定的空間」,那麼「躺著」這件事就會「占空間」。

或許也有人不擅長「列出所有想得到的項目」。如果遇到這種情況,分門別類的思考應該會比較容易。列出清單時,可以如以下這般,將類別考慮進去。

  • 從口腔產生的事物→呼吸、鼾聲、磨牙
  • 從身體產生的事物→壓平衣服、占空間
  • 在身體周圍產生的事物→體溫

不論是製作任何清單,最重要的是不可以排除你覺得「無聊」或「理所當然」的事物(譬如「需要一定的空間」、「棉被裡會變得很溫暖」)。

回想一下前面提到的史丹佛大學課程,那些你覺得「似乎不太好」、「好像很無聊」的答案,其實比你覺得「看起來很不錯」的答案蘊藏著更寬廣的可能性。

如果「產生的事物」清單中,有哪一項看似可以直接變成「工作」,就可以當作答案(譬如「壓平衣服」→「專門壓平衣服的服務業」)。

設定脈絡或狀況

什麼都想不到的時候,強制設定脈絡,或者該說「狀況」,也是一個方法。心理學經常提到,對人類來說,要從兩件毫無脈絡的事物中找出關係很困難;但如果在兩者間加入特定的脈絡,就很容易產生關聯性。

請試著將「產生的事物」與「工作」這兩項乍看毫不相關的要素,賦予場所、狀況等各種不同的脈絡。不妨把可以當成工作地點的場所做為「脈絡」,譬如工廠或辦公室。如果是在「工廠」,可以將「壓平衣服」與「工作」結合在一起,譬如在工廠內鋪床。這樣一來,不插電也可以壓平衣服的「壓平業」似乎就能成立。至於在「辦公室」,可以將「占空間」結合「工作」,創造出「將床鋪在通往休息室的走廊上,避免員工一直偷懶休息」的業務,你覺得如何呢?

雖然兩者看上去似乎沒什麼意義,然而正因為沒有意義,才需要去想「如果這個想法實現的話會怎麼樣」。強行將無意義的想法當成現實,更進一步深入思考,就能挖掘出隱藏的潛力。

譬如工廠的「壓平業」,可以在停電的時候成為「人力熨斗」。此外,將工廠的一角布置成讓人睡得舒適的場所,不需要耗費電力也能隨時壓平衣服,為減少二氧化碳排放帶來些許貢獻,說不定還能當成小小的副業——像這樣的思考過程,就是讓想像力自在馳騁。

如果實現另一個「堵住往休息室的走廊」的工作,員工大概會抱怨吧?堵住走廊是為了避免有些人總是在休息,而大家的抱怨創造了一次機會,討論「這些人為什麼常常需要休息」,也許能成為改善工作內容或勞動環境的契機。

綜合前面的思考練習結果,我們可以發想出哪些「躺著的工作」呢?例如調查寢具舒適度的寢具開發員、衣物壓平業(完全不用電就能達到燙平衣物的效果)、睡眠陪伴業……

或許也有人覺得這些工作不切實際,但是想想前陣子大受歡迎的「無限氣泡紙」,就是從包裝使用的氣泡紙發想出可以永遠擠壓出嗶啵聲的玩具。增加稜角的「積木橡皮擦」,構想也來自「橡皮擦的稜角如果擦圓,就會變得不好用」的使用經驗,這些商品都來自可能被批評為「無意義」或「理所當然」而遭淘汰的點子。

讓我們回到正題,試著回答剛才介紹的「將最差的點子轉換成出色想法」的問題吧!

這個問題是想讓你體驗如何透過「將異想天開的方案轉換成出色的提案」,來創造出獨特的想法。但正是因為異想天開,所以平常不容易想到。請先試著將異想天開的方案用清楚的語言表達出來,再轉換成出色的提案,並且好好享受這個神奇的過程。

※ 本文摘自《哈佛╳史丹佛 成就超一流邏輯思維的33問》立即前往試讀►►►