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與霍金共事那幾年,對話總是摻雜空白,卻讓大腦深處動了起來

文/雷納.曼羅迪諾;譯/洪慧芳

我有幸和史蒂芬.霍金共事過幾年。過去五十年左右,霍金罹患漸凍症,那種病會攻擊掌控隨意肌的神經元。由於他幾乎沒有能力行動,他是透過滑鼠點擊,從電腦螢幕上選字溝通,那是很乏味繁瑣的流程。一開始,螢幕上顯示游標從一個字母移到另一個字母。他選好一個字母後,再按一次滑鼠,就可以從建議的字串中選字,或是再重複先前的流程選擇第二個字母,依此類推,直到他挑選到想要的單字或拼完整個單字。

霍金啟示:當溝通時間拉長,深思的機會變多

我們剛開始合作時,他是以拇指點擊滑鼠。後來,隨著漸凍症日益惡化,他的眼鏡內建了運動感測器,他只要抽動右臉頰的肌肉,就能點擊滑鼠。如果你看過霍金在電視上接受訪問,覺得他回答問題很快,那是一種錯覺。他其實提早拿到問題,花了幾天或幾週才完成所有的回應。採訪者提問時,他只要點擊滑鼠,就可以啟動電腦朗讀他的回應,或是由音效編輯器事後加上。

我和霍金共事時,他只能以每分鐘約六個單字的速度編寫句子。所以,即使他只是簡單回應我的話,我通常必須等好幾分鐘才知道。一開始我不耐煩地坐在那裡枯等回應時,腦袋不時會陷入放空的狀況。某天,我從他肩膀的後方望向他的電腦螢幕時,看到他正在構思的句子。於是我開始思考,他是怎麼構想回應的。等他完成句子時,我已經有好幾分鐘的時間可以思考他想表達的想法。

那次經驗讓我突然有所領悟。在正常對話中,我們往往是在幾秒內回應對方的話,所以對話的一來一往幾乎是自動的,是來自大腦的表面。在我和霍金的對話中,對話從幾秒回應拉長成幾分鐘,那有很大的助益。那讓我更深入地思考他的話語,也讓我的想法與反應以一般對話做不到的方式,滲透到大腦深處。因此,那種緩慢步調讓我有機會深思,那是平常的匆忙溝通做不到的。

少了神遊的時間,我們可能越變越無聊

我們沉迷於持續的活動時,就會缺乏閒暇時間,也因此大腦幾乎沒有時間處於預設狀態。儘管有些人認為「無所事事」毫無助益,但缺乏休息對健康有害,因為空閒時間可以讓大腦的預設網路消化最近體驗或學到的東西,使我們的整合性思考流程和多元的點子能夠協調,不受大腦執行功能的審查,也讓我們仔細琢磨內在的渴望,思考我們還有哪些未竟的目標。

這些內在對話為持續進行的第一人稱人生敘事提供素材,幫我們培育及強化自我意識。這也幫我們把歧異的資訊連結在一起,觸發新的聯想;幫我們稍微抽離手邊的議題和問題,以改變我們看待那些議題的方式;或產生新點子。那讓我們「由下而上」的彈性思維網路有機會為難題尋找意想不到的創新解決方案。瑪麗.雪萊創作出科學怪人的那個夜晚,如果她有手機,她可能不是躺下來休息,讓思緒到處神遊,而是刷手機解悶。手機上的眾多誘惑可能會吸引她的關注,壓抑了創新點子的浮現。

意識大腦處於專注狀態時,彈性思維的聯想流程無法大舉發揮。放鬆的大腦會探索新奇的點子;忙碌的大腦只會尋找最熟悉的概念,那些概念通常也最乏味。可惜的是,如今隨著預設網路日益遭到忽視,我們愈來愈沒有時間放空,去做長時間的內在對話。因此,我們愈來愈沒有機會去串接隨機的聯想,以促成新點子和新領悟。

這實在很諷刺,科技進步使彈性思維變得更重要,但也導致我們更沒有機會去運用彈性思維。所以,在這個步調迅速的時代,若要發揮彈性思維,需要抵抗持續的外在侵擾,主動尋找離線的獨處時光。過去幾年,這個問題變得非常緊迫,以至於「生態心理學」(ecopsychology)這個新領域突然興起。

拖延也有益於創造力?

生態心理學家正在收集科學證據以佐證其論點,但他們提出的許多建議其實不是什麼新鮮事。例如,他們主張,想要刻意騰出安靜的時間,一種做法是離線,去做慢跑或淋浴之類的活動以擺脫俗事。散步也有幫助,但你需要把手機放在家裡。那種散步可以啟動預設模式,也有助於恢復「由上而下」的執行功能。散步完後再回歸忙碌的現實狀態時,你會感到神清氣爽。不過,只有在安靜的地區散步才有那個效果110。嘈雜的城市街區充滿了吸引你注意的刺激,例如你需要避免撞到別人或是被呼嘯而過的車子撞到。不過,如果說散步或跑步有釋放大腦的效果,早上剛睡醒時,直接躺在床上幾分鐘也有同樣的效果。別去想那天的日程安排或待辦清單,而是把握那個安靜的狀態,在你起床面對世界以前,盯著天花板,享受床鋪的舒適感,放鬆一下。

在工作中,當你陷入困境,無法解決某個複雜的議題時,與其逼自己絞盡腦汁苦思,不妨安排一些放空的任務,讓大腦休息。腦中惦記著購物清單這種微不足道的東西,可能會妨礙彈性思維,你可以試著清除腦中掛念的事物及該做的事情。成功清除腦中雜念後,你可以完成簡單的工作,同時釋放彈性思維去尋找突破性的解決方案。即使是每個小時暫停下來去茶水間一趟也有幫助,那種空檔讓靈活的大腦有機會處理及質疑剛剛那個小時專注創造出來的東西。

令人驚訝的是,拖延也有幫助。研究顯示,拖延和創造力之間有正相關 111,因為你延緩有意識的解題及決策意圖時,也為潛意識的思索騰出了時間。

達文西非常重視潛意識的流程,他創作《最後的晚餐》(The Last Supper)時,有時會突然拋下創作,休息一段時間。付錢請他來畫圖的神職人員不解,為什麼他放著該做的事情不做。誠如藝術史學家喬爾喬.瓦薩里(Giorgio Vasari)所言:「會院的院長不斷地懇求達文西完成畫作,因為他看到達文西有時一陷入沉思,半天就過去了,他覺得很奇怪。他希望達文西像那些整理園圃的勞動者那樣,永遠不要擱下畫筆。」但是達文西「跟他談了很多藝術,說服他相信最偉大的天才有時在減少工作下,反而完成得更多112。」下次你望向窗外時,切記,你不是在偷懶——你是讓藝術天賦有機會發揮。如果你以前沒有休息放空的習慣,請騰出時間那樣做,那可能會帶來意想不到的效果。

注釋
106
Larry D. Rosen et al., “The Media and Technology Usage and Attitudes Scale: An Empirical Investigation,” Computers in Human Behavior 29 (2013): 2501-11; and Nancy A. Cheever et al., “Out of Sight Is Not Out of Mind: The Impact of Restricting Wireless Mobile Device Use on Anxiety Levels Among Low, Moderate and High Users,” Computers in Human Behavior 37 (2014): 290-97.
107
Russell B. Clayton et al., “The Extended iSelf: The Impact of iPhone Separation on Cognition, Emotion, and Physiology,” Journal of Computer-Mediated Communication 20, no. 2 (2015): 119-35.
108
Emily Sohn, “I’m a Smartphone Addict, but I Decided to Detox,” Washington Post, February 8, 2016.
109
C. Shawn Green and Daphne Bavelier, “The Cognitive Neuroscience of Video Games,” in Digital Media: Transformations in Human Communication, ed. Paul Messaris and Lee Humphreys (New York: Peter Lang, 2006), 211-23. See also Shaowen Bao et al., “Cortical Remodelling Induced by Activity of Ventral Tegmental Dopamine Neurons,” Nature 412 (2001): 79-83.
110
Marc G. Berman et al., “The Cognitive Benefits of Interacting with Nature,” Psychological Science 19 (2008): 1207-12.
111
Joseph R. Cohen and Joseph R. Ferrari, “Take Some Time to Think This Over: The Relation Between Rumination, Indecision, and Creativity,” Creativity Research Journal 22 (2010): 68-73.
112
Giorgio Vasari, The Lives of the Artists (Oxford, UK: Oxford University Press, 1991), 290.

※ 本文摘自《放空的科學(新版)》,原篇名為〈無所事事的重要〉,立即前往試讀►►►