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免治馬桶在日本推出時,不是立刻就被大眾接受

文/野島剛

「身為日本人真好!」其實我非常討厭這樣的說法,尤其最常在泡溫泉的時候聽到日本人這麼說。他們難道不知道世界各地都有溫泉嗎?台灣也有溫泉,甚至羅馬人泡溫泉的歷史比日本人還更加悠久,所以溫泉絕對不是日本人的專利。

還有,吃到美味的壽司時,也會聽到周遭有人以身為日本人自豪。可是,眾所皆知的是,壽司現在成功進軍海外廣大市場也深受喜愛,堪稱是國際化的食物,在海外也可以吃到相當高級的壽司。當然,據我所知,台灣的壽司是在日本之外的海外最好、最道地的。

然而,我的內心也偶爾閃過「身為日本人真好!」的念頭,那就是在日本,幾乎是不管走到哪裡,都可以使用溫水洗淨便座,又稱為「免治馬桶」的時候。其實,我寫這篇文章時人在韓國,正在騎自行車從釜山前往首爾的途中。在這個期間,不管是哪間飯店,廁所裡都是安裝免治馬桶,每天早上讓人可以很放心。

其實,免治馬桶的歷史並不長。一九八二年,日本知名的衛浴大廠 TOTO 在推出電視廣告時,請當紅的性感女星戶川純代言,而且一句「屁股也要洗乾淨!(お尻だって洗ってほしい)」的廣告台詞,讓溫水洗淨便座成為家喻戶曉的衛浴用品。不得不說,以前的 CM 真的很厲害,具有改變社會的力量,有辦法請到才華洋溢的創意人來操刀。反觀現在的廣告,或許是出錢的企業沒有太多預算,廣告內容不僅沒什麼進步,反而是倒退了。而且,現在網路的力量很強大,害怕引來負評,所以在表現上缺乏震撼力,真的非常遺憾。

其實,免治馬桶在日本推出時也不是立刻就被大眾所接受。雖然當時的 CM 造成了話題,但是有不少觀眾打電話向 TOTO 抗議:「吃飯的時間不想看到跟廁所有關的廣告。」此外,價格並不便宜,而且很多人對於用水柱沖洗屁股的洗淨方法還是有抗拒感; TOTO 的幹部裡面也有人不看好這項商品,反對在市場販售。可是商品開發部的員工當場示範,先在手掌心塗上水彩,比較用紙擦拭和用水沖洗的效果哪個比較好,在鍥而不捨的說服下才順利在市場上販賣。

以我自己的觀察來說,日本人是在一九九○年代中期以後真正接受溫水洗淨便座,商品推出以後已經過十年以上了。大概從那個時候開始,百貨公司或公共機關的廁所等很多地方幾乎都設置免治馬桶。現在,在日本的普及率高達八成左右,價格也在一至兩萬日圓左右,一般家庭也買得起,就像每戶家裡都有一台冰箱一樣,充分融入日本人的日常生活裡。

近年來,中國遊客到日本購買的人氣商品,溫水洗淨便座就是其中之一。在日本也有大幅報導,據說是中國遊客入住日本飯店時,實際使用過後深深為它著迷。每年有那麼多的台灣人到日本旅行,相信對免治馬桶也不陌生,但目前在台灣普及率的百分比還停留在個位數。因此,以 TOTO 為首,有許多製造商紛紛瞄準台灣市場,試圖扭轉台灣人對馬桶的印象,期待帶動新的衛浴文化。

我即將要展開一個月左右的國外出差,其中有些地方應該沒有免治馬桶,我有點擔心。聽說有可以隨身攜帶的簡便溫水洗淨便座,為了讓這趟旅途也能夠放心享受如廁的時光,我正在認真地考慮著要不要買。

※ 本文摘自《看見不一樣的日本》,原篇名為〈台灣人會喜歡免治馬桶嗎?〉,立即前往試讀►►►