Photo credit: unsplash

當公海獅們開啟爭風吃醋模式,常不經意將海獅寶寶壓扁

文/海魚達人

海獅為海中哺乳類生物,能夠海陸兩棲,在水中的時候,牠會讓身體成為流線型,利用前腳來游泳,時速可高達三、四十公里。不過上岸之後,則會改以後腳來前進。

牠的四肢跟人類一樣,都有五根手指骨,是一種非常聰明的動物,記東西很快,加上身體非常柔軟,能夠學習許多技能和動作,因此水族館都很喜歡訓練海獅來表演。

海獅的鬍鬚是感覺十分靈敏的器官,而 32 顆牙齒全部皆為尖銳狀。其中一隻前腳已經魚鰭化,指甲不太明顯,牠會像海豚一樣利用前腳踢水前進,至於後腳就保持彎曲,等到上岸時再大展身手。

牠的體型很大,公海獅可以長到 4 公尺長、1 噸重以上,母海獅則只有牠的三分之二。到了繁殖期,成熟公海獅會於額頭處長出一團肉塊,脖子也會變得更加肥厚、毛也會更長,這副模樣也是牠被叫做海獅的主要原因。

根據體型與體力,一隻公海獅最多可以和 40 隻的母海獅交配。公海獅會大喇喇在海岸邊睡覺,睡在入口處的只是小嘍嘍,越往裡頭的越厲害,為這群公海獅的領導者,有時這種大頭目還會不只一隻。他可以找許多母海獅交配,宛如擁有無數後宮佳麗的皇帝一般。不過母海獅常會不安於室,到處去找其他的公海獅搭訕,所以這個大頭目為此也是得時時提防疲於奔命。

雖然母海獅的數量眾多,但神奇的是她們都會在同一個時期生產。由於胎兒被一層胎膜所包覆,加上海獅本身的骨盆也很鬆,所以她們生孩子就跟下蛋一樣輕鬆,咻一下小孩就會跑出來。

有一種賊鷗特別愛吃海獅的胎盤,有些時候母海獅還沒將孩子生下,嘴饞的牠們就會迫不及待跑去把小海獅給拖出來,十分危險。

就算生產過程平安無事,小海獅的危險也尚未解除,因為公海獅可能會把牠們踩死,而其他的母海獅也可能跑過來搶孩子,所以真正的母親必須隨時提高警覺才行。

當母海獅生產告一段落後,忍耐許久的公海獅就會馬上進入第二次發情期,開始四處找人交配。但是當母海獅的性徵完全成熟時,主導權則是回到她們手中,她們會主動進入公海獅的勢力範圍,找尋年輕力壯的公海獅。

因此這個時候的公海獅們就會為了爭風吃醋而惹出一堆麻煩,雖然不至於打得你死我活,但牠們卻會拖著笨重龐大的身軀四處亂走,所經之處常常會不小心將嬰兒給踩扁。這是因為公海獅身上的脂肪太過肥厚,所以壓根也沒有發覺自己已經闖出禍來。

至於小海獅是吃母奶長大的,裡頭的脂肪含量高達 25~30%,比起人奶的 3.5~4%,可說非常地濃稠,就跟加入咖啡的奶精差不多。

只是小海獅的公母比例相差懸殊,公海獅出生率明顯少於母海獅,或許這也是牠們為何是一夫多妻制的原因。

剛剛出生的小海獅是不會游泳的,必須經由母親二到三週的訓練才能學會。不過如果無法適應的話,往往會就此夭折,屍體只好隨著浪潮被拍打上岸。

Q1.海獅跟海狗的差別在哪裡?

牠們是不同的動物,海獅與海狗同屬於海獅科,與海豹一樣都是鰭腳類動物。海獅與海狗的外型類似,都可以在陸地行走,耳朵皆很小、四肢很靈活、智力也比較高,不過海獅的體型會大一些、海狗則是毛皮比較漂亮。

Q2.海獅除了長相之外,還有哪裡像獅子呢?

除了公海獅長相會出現類似獅子特徵外,牠們也以頑皮吵鬧出名,尤其咆哮聲之大更是驚人,所以被稱為「海上之獅」。

※ 本文摘自《鮑魚不是魚!?來自海洋生物的新鮮冷知識》,原篇名為〈海獅:後宮佳麗數十名〉,立即前往試讀►►►