【讀者舉手】作者與讀者正面對決──《孤島的來訪者》
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【讀者舉手】作者與讀者正面對決──《孤島的來訪者》

「幽世島怪獸事件」是四十五年前的一座孤島集體凶殺案,除有疑似訛傳的海盜船長黃金寶藏外,在附屬神島舉行的神祕雷祭習俗亦眾說紛紜,但聲名大噪是發生了慘絕人寰的滅村案,連造訪的學者遺體也面目全非不忍卒睹。根據種種跡象推測,警方認定學者欲盜墓東窗事發,乾脆一不作二不休血洗全島,奮戰到最後的村民與凶手兩敗俱傷、同歸於盡。後續到場的友人律師揭發了這事件不久後,也跳海自殺了,頗像開啟圖坦卡門陵墓的詛咒一樣。

現役歌手三雲身為島民後代,與佑樹助理導播等一行人,為拍攝《不可思議的旅人》節目登島,彼此都有祖上遭滅門的陰影,且同樣被公司淫威壓榨下的棋子而同病相憐。不為人知的是,佑樹為了報仇隱忍及混進電視台有備而來,欲殺害的三人不僅害死青梅竹馬及其父親,也有多次虐殺動物及女性前科累累,此行動清理禍害死有餘辜。若計畫順利可以推給意外之實用性犯罪手法,比起故佈疑陣或企圖營造完美犯罪容易得多,畢竟為免畫蛇添足及殃及旁人的復仇原則,安全下庄才是首要考量,連誤導用的推理小說迷也安排妥當。

孤島杳無人煙,離奇的事接二連三發生,諸如散落各處的石碑寫著同一首和歌、公民館及通往神島的門都有厚重門閂、全部窗戶都有金屬網格、生存物種只有家貓、隔離的圍牆設在本島等,彷彿抵禦無形的力量入侵一般。與此同時,第一起案件發生了,低氣壓很配合地接近、無線電遭到破壞、數天內無法移動,限定區域的大逃殺就此展開。原本計畫行兇的佑樹被他人捷足先登只能當起偵探見招拆招、隨機應變,遺憾不能手刃仇人之餘,還得心想如何明哲保身,時機條件允許的話可嫁禍栽贓其他仇人死法給此案兇手,形成此消彼長的孤島鬥智劇,但總是落後一步,眼看兇手潛遁伏伺,三雲道出父親過身前留下的「傳說」秘密。

(※以下內容涉及劇透但無關謎底,請謹慎閱讀)

特殊設定性推理是在恪遵本格推理的同時,嚴守作者自我設定的規則,並且佐以必定正確的線索、條列式的要點限縮犯人,就連有無共犯或時光輪迴與否都會提前說明,大幅提升觀眾解謎的樂趣。這時候可以得知不會有令人摔書的天外飛來一筆、荒誕的額外腦補、甚至敘述性詭計也難以發揮,可謂作者與讀者正面對決,就像真人實境密室逃脫,湊齊了拼圖就等你如何正確完成。近期動畫甫完結而備受關注作家田中靖規的《Summer Time Rendering 夏日時光》,今村昌弘的《凶人邸殺人事件》、《屍人莊殺人事件》,城平京的《虛構推理》;台灣則有會拍動的《初心村的偵探事務所:那天,他失去了心》、薛西斯的《K.I.N.G.:天災對策室》、沙承橦.克狼的獸人推理系列《緝毒犬與檢疫貓》、《三億元事件》採用這類設定。

孤島的來訪者》設定的「稀人」是某種穿越時空裂縫的智慧擬態生物,每四十五年落雷頻繁之時出現在神島,而居民合力討伐才有的真雷祭與假雷祭。沒有見識過其恐怖的人只會認為是繪聲繪影的神話故事,直到身處險峻,與逐步剖析多年前的集體命案不得不接受。經由口耳相傳千年、反覆驗證,二戰後才建立的暗語石碑,以及三雲祖母遺留的手稿筆記,都是為了防止稀人破壞而設,避免團滅後外人無從應對,這部分可以想成作者留給讀者的破案線索。

  1. 行兇手法:擬態有諸多要件制約,比如不能重複化身該人、只能生前模擬、轉換會遺留殘軀屍塊及需要時間等,藉此可以審視嫌疑犯的不在場證明。
  2. 作案兇器:本體當利器僅為五十公分,亦可解鎖、不能局部變化、帶有麻痺毒素。
  3. 弱點禁忌:怕水悸火、本體很重、不能穿過門閂及小於五公分的間隙、會被狗吠叫等,藉此凸顯並非無孔不入、不能分身,其實跟人類犯案差異不大。
  4. 破牆說明:加入稀人的獨白及引導者的背書、案件說明時的示意圖對照,可在龐大繁雜的資料中,釐清有用及證真的訊息,助於理解當事人解讀或被誤導與否。

對話被竊聽、墓園遭縱火、新遺體無法識別身分、學者失蹤受傷,更慘的是預計復仇的的第二受害者也出現了,彷彿冥冥之中注定,也威脅著主角們等人的性命,若再不即時阻止自己也會遭殃,此處大家也開始有志一同的推敲案情及洗清嫌疑,典型的暴風雨山莊情節。偵探推理小說的必定環節之密室謀殺也是亮點之一,在所有人都堤防猜忌下兇手還是可以神出鬼沒,利用已知視角將計就計、暗度陳倉,不自覺的掉進先入為主的窠臼,但是回頭檢查挑戰狀卻很巧妙的避開關鍵敘述,玩出文字遊戲趣味。

多年前的舊案疑點,啟發了這起事件尚未落幕,整趟行程打諢插科的互動、簡報媒體的額外解讀、稀人特性的力有未逮、角色人物的一言一行,揭開幕後還有人操盤補刀等,直到劇末都有驚喜翻轉,看下來餘韻不絕,會想重頭細讀藏在字裡行間的伏筆,整體觀感順暢。其實作品有一兩處未解瑕疵,像是不久前到訪的W研究團隊為何可以全身而退?跳海自殺的律師遺體完整性、特殊溝通方式的隱瞞等,雖不影響劇情張力,但總是有個小疙瘩。

由於案件特性無法說明過多,值得一題的是台版繪師應該也有完整拜讀作品,在封面相對不引人注目的地方已有揭露謎底暴雷嫌疑,由於筆者是分多次閱讀才察覺到這點,似乎要看完才知道的梗可留給讀者們細細品嘗回味。聽說新作《為名偵探獻上甜蜜的死亡》,講述虛擬與真實世界的案件,相信與寵物先生的《虛擬街頭漂流記》各有千秋。喜歡前作AI元素《時空旅人的沙漏》讀者,可以盡情期待與本作主角一同登場的新故事。

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