【讀者舉手】人性的調味課──讀《化學課》
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【讀者舉手】人性的調味課──讀《化學課》

文/翁玉玲

頗具天才、身兼化學專家與烹飪節目主持人,伊莉莎白身上明顯沒有女兒半點處事圓滑的個性,有著嗆辣性格的她,在人群之中顯得格格不入,看似顯眼卻又讓人想閃躲,《化學課》故事設計多變,情節有些讓人感到有趣或充滿窒息感,有些則又發人深省。

挑起反思,蛻變自我

打從年輕時代就一板一眼,不夠圓滑世故的主角伊莉莎白其實很早就體認到,無論求學或職場上有些人對於女性權益的漠視,她自己甚至也曾是受害者之一,因此強烈抗拒任何人施予的性別歧視,即使遭遇許多波折和嘲諷,也不放棄爭取女性該有的權益與尊嚴。只不過,無論古今中外,人們對於兩性平權的看法可能至今都說不出個結果,像是當她提出婚後由男方改成妻姓時,對方馬上就當場拒絕了。

從她與電視台人員交談討論節目內容也可窺探媒體生態某些面貌:他們崇尚噱頭,並為此想盡辦法去搜刮各種題材作為宣傳的話題,於是,無論是家庭主婦可能崇拜的社會地位,還是廚藝、畫面布景、示範烹飪時的台詞稿等等都被拿去當追求商業利益的大小道具。然而,不吃這套的伊莉莎白開始主持屬於她個人風格的節目,在節目裡說些小常識,像是如何判斷香菇有沒有毒,跟與會來賓廣聊各種話題,不知不覺吸引到一堆欣賞她的觀眾群,不但讓節目得以持續下去,還跌破製作方的眼鏡。

之後當伊莉莎白遭到恐嚇和抹黑時,她不但不懼怕對抗刊物文字的汙衊,還善用手邊的資源去做澄清,讓自己從原本的被欺壓方,轉換成能夠帶領群眾說出心聲與權益的人。正因為她接受失敗的過去、接受曾經的委屈,然後跟一些開心或讓人傷心的人事物在心中取得和解,在種種教訓之中獲取經驗並累積解決問題的智慧,才使得她蛻變得更堅強與理智。

跟性別歧視Say No

看似精明的她其實在人情感受上十分笨拙,她愛上一個男子凱文,兩個人個性迥異卻又互補,可惜一場意外後分開了,這個短暫出場的男子,日後倒是留給她人生的禮物和矛盾:他們的女兒、以及社會對未婚媽媽的歧視。度過慌亂無序的育嬰期、女兒的成長期,她女兒可以平安活下來真是個奇蹟,由於她本身也是別人眼中的怪咖,所以她對於自己女兒從小問的各種問題都來者不拒,唯一一個例外就是:她還是在回答時悄悄地維護了女兒父親的形象。

女兒在她開明、直率的教導方式下成長,雖然時常吐槽彼此,卻又以對方為榮,可以看到一個少女逐漸成為一個堅毅的單親媽媽,在職場和家庭上持續地進化自己的才能與情緒管理,為自己與孩子鋪陳更理想的生活環境,當她們遇到一些無禮的對待時,選擇自信與從容以對的背後,是源自於對現實的體認、明白女性的弱勢之處。

化學課》很明顯不是在聊校園生活,而是將想說的社會爭議很自然地融進故事裡,讓「敢言」和「學會解決問題」的主角發聲,用傳統的倒敘法拉開序幕,故事情節赤裸地呈現人性面。在章節中穿插衝突點或製造斷點,讓內容更具衝擊性、更有看頭,雖然過多的戲劇化轉折容易糊化了講述的重點,但書中點出很多的性別歧視或刻板印象,像是她女兒身高比同期的男生高會造成對方的壓迫感,此外還提及跟公益、婦女權益相關的詞彙:兒童之家、育兒津貼,都是極需要更多人關注的議題。

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