【讀者舉手】別讓說不出口的話成為來不及說的話──《祈念之樹》
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【讀者舉手】別讓說不出口的話成為來不及說的話──《祈念之樹》

文/柯鈺晨

如果有一顆樹,能讓你寄託說不出口的話,你會想留下什麼訊息?
如果有一棵樹,能讓你讀取已過世親人的遺言,你會想聽嗎?

從小生活在社會底層的玲斗,因故即將面臨牢獄之災。突然出現一名神秘老婦人願意將他的官司擺平,唯一的交換條件是他必須到深山裡當一名樟樹管理員。在玲斗初擔任樟樹管理員的時候,在每月新月、滿月都有人預約到樟樹參拜,帶著滿臉複雜神色離去。有的人是困惑、有的人是懷念、有的人是感慨。

當地人盛傳,只要誠心向樟樹祈念,願望就有可能成真。這棵樟樹究竟有什麼神奇的力量呢?

每當玲斗詢問老婦人關於樟樹的秘密,老婦人對此三緘其口,只說時間還未到,而當地人一提到樟樹與老婦人也都神神秘秘的不肯再多說。

直到玲斗在一次接待一名中年人完成祈願之後,遇到行跡詭異的優美,原來她因為懷疑父親外遇,而跟蹤父親來到樟樹附近。受到優美的脅迫以及玲斗止不住的好奇心,兩人一同調查她父親每月前來樟樹參拜的原因,才發現樟樹承載的神秘力量,以及老婦人的神祕身分。

說不出口的悔恨與思念

祈念之樹 》的推理環節不多,作者透過樟樹神秘的力量,讓參拜者得以透過樟樹傳遞思念、接收亡者的訊息。優美父親便是其中一員,透過樟樹接收親人所遺留的訊息,在優美及玲斗的協助之下,才順利破解隱藏在背後的真心話,親人無法說出口的懊悔,年少輕狂的叛逆、離家追求夢想的執著,對父母的抱歉等,最終也順利傳到對的人耳朵裡。

血緣 vs. 親緣 超越血緣的力量

雖然樟樹所寄託的訊息需要具備血緣才能接收,但即使是沒有血緣關係,在樟樹的面前,只要誠心誠意,回想起過往的相處回憶、心靈頻率相通,也能感應到對方真正想傳達的意念。一名糕點名店的繼承者,面對父親的驟逝,每個月被老臣帶來樟樹參拜,希望接收已故父親的意念,但一直無法領悟其要領,在玲斗的開解下,引導他回想起與父親相處的點滴,才順利獲得父親的真實想法。

經由一連串的追查,玲斗逐漸了解對樟樹祈願的意涵,而他與老婦人之間的關係也浮上檯面,原來老婦人為了彌補以前的遺憾,才對玲斗伸手援助,而兩人也因為彼此的互動增加而找回不曾有過的親情、更加深了彼此的信任感。玲斗也在看守樟樹的過程中,從對樟樹的好奇心到開始對參拜者分享自己的看法,對生活無所謂的態度也轉向積極。

別讓說不出口的話成為來不及說的話

在小說的結尾,老婦人想透過樟樹對玲斗說出埋藏在她心裡許久的想法,但玲斗告訴老婦人,有些話能夠當面說出來,就不用再透過其他方式傳遞。祈念之樹不同於東野圭吾以往的縝密的推理小說的模式,推理氛圍較低,整體敘事風格偏向平穩,類似於《解憂雜貨店》的感覺,讀者跟著主角層層挖掘出參拜者在過往回憶中不為人知的祕密,讀完之後有一種淡淡的惆悵感。有些話錯過說出的時間就再也說不出口,然而只要是把心中話說出的那一瞬間就是適合的時機,不要等到看不到、聽不到、摸不到的時候才願意說出口。

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