Photo credit: unsplash

新手作家易錯過的免費連載:看似虧本生意,其實好處多多

文/鄭穆尼;譯/林珮緒

「為什麼要我把費盡苦心才寫出來的作品,免費給別人看呢?給錢讓我賣掉都還嫌不夠呢!」

剛開始寫網路小說時,我不知道為何要免費連載自己的作品。「不該是要把免費連載的時間拿去投稿公開徵稿比賽嗎?投稿不是比較有利嗎?」、「可以免費看的作品會有誰想花錢買來看?」等問題也曾在我的腦海中盤旋過。

免費連載看似是虧本的生意,但它比想像中還要有更多好處,不單只是為了拿到出版社的出版邀請而已。

免費連載的超級好處,錯過就太可惜

  1. 能夠立即掌握讀者反應

免費連載可以讓你即時確認自己的作品是否引起大眾共鳴。這是考驗各種作品的商業價值、大眾性的一個絕佳機會。連載到一定程度後,你大概就會知道讀者喜歡什麼、討厭什麼。也可提醒自己,抓不住讀者目光的作品就會遭到埋沒的現實。

留言和推薦會為寫作帶來動力。「小說超級好看!」、「正在苦等下一章!」、「請連續連載作品吧!」這些鼓勵人心的留言都會讓人綻放如花的笑容。讀者的批評也會讓人受益匪淺。

  1. 寫作速度會變快

想靠免費連載吸引大批讀者,就必須持續上傳作品。每週連載五章,甚至一週上傳超過五章的作家多到不在話下。

連續連載作品會提高點擊率和喜歡作品的訂閱數。為了那些等著下一章的讀者,為了遵守連續連載的約定,再怎麼不想動筆,你還是會逼自己把東西寫出來。寫作速度也就會比自己埋頭苦幹地寫,還來得更快。

閒聊一下 連續連載意指同時上傳好幾章小說。

  1. 會收到出版社的出版邀請

免費連載一段時日後,會收到出版社提議簽約的聯繫,也很可能會收到來自好幾家不同出版社的邀約。選出合意的出版社,然後簽約吧!當然你也可以拒絕出版提議,把稿件拿去投稿其他自己想合作的出版社。好幾位編輯都眼饞的作品,投稿成功率是很高的。

  1. 會賺錢

若透過免費連載擄獲一大批讀者的話,作品就很有機會轉換成付費連載,以此賺到錢。活躍於MUNPIA的男性向小說家們,大多偏好這個路線。因為免費連載轉付費連載,不需要接受宣傳活動的審查,且手續費也相對較低,只需靠作品的趣味性來一決勝負。

免費連載的成績越好,之後也越容易通過宣傳活動的審查。而且有參與平台宣傳活動的作品,創造出高收益的機率也較高。

  1. 雕塑文筆

寫網路小說時必須懂得作者與讀者之間的默契,理解讀者。然而,作者很容易活在自己的世界。這時只要作者開始免費連載,就算不喜歡,你也會不自覺地開始在意讀者的看法。

想在競爭激烈的連載平台裡生存下去,就不得不熟悉流行關鍵字分析法、下標題的方式以及寫作品介紹的方法等。要怎麼寫讀者才會喜歡呢?經過不斷思考後,你的文筆自然會越來越好。

然而,這些免費連載的好處也可能瞬間變成缺點。請做好心理準備,讓我們一起來看看免費連載的缺點吧!

免費連載讓人流血又流淚的壞處

  1. 深受讀者反應折磨

點擊率20、推薦1、留言0,拿到這種寒酸的成績,會讓人難過得肝腸寸斷。看著擠進二日暢銷榜前段班,喜歡作品訂閱數一次都是一萬、二萬人數地增加,就不禁大感慚愧。難道我寫的小說很糟糕嗎?我該放棄嗎?一天便陷入好幾次這種苦惱。如果還出現負評,別說是作品了!根本連筆都無法握!

「沒有個人特色,好幼稚。」

「男主角超級無趣,女主角太可惜了……」

這種程度的負評還算是可愛的,有時候還會出現想讓人向網路搜查隊申訴的惡毒差評。扣作品評價的惡評也讓人受盡折磨。

傾聽讀者的話以及受讀者左右是兩回事,所以有些作家會在連載期間關閉留言板功能。

  1. 連載帶來的疲勞

對寫作速度緩慢的作家來說,連載無疑是一大壓力。有效率並且規律地產出文章,說得容易做得難。有兩份工作或兼職的話,連一天要寫一章都會很吃力。讀者們大聲請求著連續連載,卻生病休息了幾天,結果喜歡作品的訂閱數就變少了。

汲汲營營忙著連載,不僅會搞壞身體,還會降低作品的完成度。

  1. 沒收到出版社的出版提議

一天確認信箱收件匣好幾次,卻沒收到任何來自出版社的消息。不論是新手作家還是現職作家,只要沒收到出版社的聯繫,自信心總是會下降。為什麼連看也不看一下我的作品呢?投稿也失敗的話該怎麼辦呢?眼前一片擔憂和恐懼。

焦慮,對作家來說是一種毒。不過,明知如此卻仍時常提心吊膽,這正是作家的命運。

  1. 賺不了錢

沒有出版邀請,作品點擊率也很慘淡,還談什麼轉換付費連載?短說好幾個月,長則一年以上,花了那麼長的時間,費盡心血地寫作,卻可能連一分錢也換不到。

免費連載的表現不佳,出版機會就會降低。想要通過宣傳活動的審查,也會變得像天上摘星般困難。不只是付費連載困難,電子書市場對新手作家更為殘酷。作品只值炸雞還是咖啡價?雖然事情不到最後不好說,但免費連載期間未放異彩的作品,卻在付費連載時突然爆紅?這種情況實在不多。

  1. 感受到文筆的侷限

故事開頭並不難寫,只要將故事設定好,讓主要人物在對的時間點登場,就寫得行雲流水。但是到了中間部分,事情卻變得不一樣了,你會遇到不知道該如何下手的迷惘時刻,想修改作品卻因為正在連載,而無法輕易更動。

若再加上讀者反應不好,作品和精神狀態會同時崩潰,原先喜歡作品的訂閱數也會隨之下降。比較自己的作品和其他人氣小說,便會陷入一種病叫做:「我的作品爛透了」。

你需要免費連載的理由

看了這些缺點後,覺得免費連載太給人壓力了嗎?不好意思,目前提及的這些缺點,是所有網路小說家在任何時候都會遇到的考驗。你肯定會因為負評所以晚上睡不好覺,還得觀察自己抱著野心出版的新作,是否會不受歡迎而默默消失在市場上。

那些不分平日和週末,每日敲打鍵盤的日子,以及飽受疲勞的身體等,都是名作家也避免不了的痛苦。你必須做出選擇,看是要戰勝這些還是要放棄。

「等文筆變好再來連載。我的精神狀況更重要。」

「我不適合連載。來等等看公開徵稿吧!」

如果因為免費連載,使得寫作本身也變成一種壓力,那就不必硬著頭皮進行免費連載。只是,如果我可以回到新人時期,我一定會從免費連載開始寫作這條路。

我放棄自己耕耘十年以上的純文學小說,轉換跑道寫了《世子嬪的大膽秘密》後出道。我從未給其他人看過那六十五萬字的稿子,八個月以來就一個人埋頭苦幹地寫。那時我根本不知道什麼是免費連載,什麼是平台。

在公開徵稿大賽獲選後,又再次一個人埋頭寫第二部作品。那時也覺得這麼做沒什麼問題,因為出道作品賣得還不錯。之後我卻在公開徵稿大賽中陸續落選,當時的我也不清楚原因,就連出版社負責人對作品的反應也很平淡。心想不能再這麼下去了,於是停筆不再寫這部作品。丟掉已經寫了三十萬字的作品後,我因為覺得太可惜所以哭了出來。

寫第三部作品《如夢似擁月》時也沒有進行免費連載,給當時負責人看了劇情慨要後,馬上就簽了約。還幻想著可以在NAVER正式連載後,翻拍成電視劇。

當時我以為這個幻想有可能成真。將二十萬字的稿件拿去投稿NAVER,卻等了五個月還是無消無息。那時候剛好KAKAO PAGE發布了《世子嬪的大膽秘密》。所以那是我生平第一次看到讀者的反應,看著一個個的留言,我終於知道自己錯過了什麼。

「這也太無聊了吧?我的男主角竟然這麼差勁?」

雖然想馬上修改,礙於當時已經出版了紙本書,便沒能如願,此時還收到《如夢似擁月》在NAVER審查時被淘汰的消息。其實,我知道我需要試著進行免費連載,但就是提不起勇氣。讀者評價自己作品這件事,實在太令人害怕了。

「把老本都賠光了的話該怎麼辦?被宣告沒有任何希望的話怎麼辦?是不是要回頭寫純文學作品?」

綿延不絕的煩惱之餘,我開始在JOARA上連載新作品《Evangeline結束後》。那是我第一次嘗試免費連載。雖然跟大家一樣害怕,我還是決定去碰撞看看。那時候我明明是入行三年的網路小說家,卻不知道什麼是喜歡作品訂閱?什麼是連續連載?

即使看到好玩的留言也會開懷大笑,但只要作品排行名次一下降,心裡還是會顫抖不已。有時我會接納讀者的意見,但也會因為作品被罵,刻意維持原先的故事設定,不願做修改。即使很慢,但我還是一點一滴地慢慢熟悉連載的形式。這些都是我一個人埋頭苦寫時不知道的事情。

雖然我曾經打進二日暢銷榜的前段班,也有累積一萬左右的喜歡作品訂閱數,還收到出版社的出版邀請,但我最後還是透過投稿出版小說。

說起來有點慚愧,但我在免費連載以前,沒怎麼看過網路小說,也不懂什麼是關鍵字。因為對流行一無所知,所以不曉得自己的小說題材,已經陷入了所謂的氾濫危機。其實我以前一直認為按照自己的文筆,我的文章肯定會受歡迎。那時候因為出道作品賣得好,整個人就變得非常自得意滿,完全不知道自己其實只是運氣好。

這是專攻文藝創作、寫作生涯長、對自己文筆有自信的作家們,很容易犯下的錯誤。他們都以為不需要研究網路小說是怎麼一回事便能無師自通,偶然成功一次還有可能,運氣好的話還可能讓你成功兩次。但是,不可能靠這種方式以網路小說家的身分繼續生存下去。

透過免費連載,我總算看清現實,同時累積許多實戰經驗。雖然提升水準需要費盡苦心,但一次也好,希望你也能嘗試看看!

※ 本文摘自《我的職業是網路小說家》,原篇名為〈為何要進行免費連載?只有新手作家不知道的免費連載優缺點〉,立即前往試讀►►►