2022歐美媒體話題書單精選!
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2022歐美媒體話題書單精選!

編譯/薛翰駿

2022年即將結束,歐美媒體紛紛公布年度選書,這些書目一方面獲得書評家的肯定,一方面也從銷量顯示它們同樣受到大眾讀者的支持。我們特別從尚未被譯介到台灣書市的書目當中選出五本,與大家一探今年歐美書市的話題書籍。

《巴別塔》/R.F. Kuang

R.F. Kuang所著的《巴別塔》(Babel: Or the Necessity of Violence: An Arcane History of the Oxford Translators’ Revolution,暫譯)是對唐娜.塔特(Donna Tartt)知名著作《秘史》所做的回應,它顛覆了工業革命以降英國的歷史小說的寫作觀點,這部作品不僅是一部令人驚豔的奇幻歷史,更是一部充滿疑問的歷史。

1828年,因霍亂而成為孤兒的羅賓.斯威夫(Robin Swift)被神秘的教授帶至英國倫敦,在那裡學習了古拉丁文、古希臘文與中文,為了有朝一日可以進入稱為巴別塔的牛津大學皇家翻譯學院而做準備。巴別塔是當代世界的翻譯中心,它是追求知識的烏托邦,但同時巴別塔也透過翻譯工作以鞏固大英帝國對外的殖民統治,對羅賓而言,一名中國男孩若進入巴別塔工作,就意味著他背叛了他的祖國。隨著英國因為鴉片貿易與大清的衝突越發激烈,羅賓必須要在追求知識與追求正義的兩條岔路選擇他的未來⋯⋯。

《黑蛋糕》/Charmaine Wilkerson

《黑蛋糕》(Black Cake,暫譯)被紐約《時代雜誌》、《奧普拉日報》等知名媒體評為暢銷書籍之一。「我們無法選擇自己繼承了甚麼,但我們可以選擇自己想要成為怎麼樣的人。」是本書的核心概念,書中闡述美國加州的埃莉諾.貝內特(Eleanor Bennett)彌留之際留下了留下了一份令人費解的遺產──一個歷史悠久的家庭食譜所製成的黑蛋糕與一段錄音──給予她兩個小孩,拜倫 (Byron) 和班尼 (Benny)。

兩個關係疏遠的兄妹因為母親留下的神祕訊息開始合作去探究母親的過去。拜倫和班尼能否重拾曾經親密無間的關係,拼湊出埃莉諾的真實身世,完成她「分享黑蛋糕」的最後要求?他們母親的啟示會讓他們重歸於好,還是會讓他們感到更加疏離呢?本書的內容值得讀者細細品味。

《黑翼》/Randall Kenan

Randall Kenan自傳式散文集《黑翼》(Black Folk Could Fly: Selected Writings by Randall Kenan,暫譯)揭示他在北卡羅來納州生活與他工作的許多面向,呈現他身為一名美國的南方黑人、同性戀者與知識份子的多重身份,以一個又一個的故事向讀者展示Kenan是美國文學巨擘和南方作家擁護者的原因。

Kenan在書中感念撫養他長大的三個女人:祖母、擔任學校老師的姑姑和姑姑最好的朋友對他童年時期的照顧;描述北卡羅來納州東部低地的環境與生活型態:採摘煙草、殺豬的勞動與支撐他精神的食物;對於歌手厄莎.凱特(Eartha Kitt)、攝影師哥頓.派克斯(Gordon Parks)、導演英格瑪.柏格曼(Ingmar Bergman)等啟迪他的思想與對世界的熱情。透過Kenan的著作,可以看到他對細節的敏銳洞察力與深刻的情感親密感。此書是非小說類愛好者的必讀之作。

《不在一杯水中溺斃的方法》/Angie Cruz

洛杉磯《時代雜誌》:「作者的文筆精準地瞄準了讀者的心,會讓你一行接著一行的大笑」、《華盛頓郵報》:「本書是對於一個凶悍、可愛又有趣女人的人生寫照。」──媒體對於《不在一杯水中溺斃的方法》(How Not to Drown in a Glass of Water,暫譯)的讚譽,是安吉.克魯茲 (Angie Cruz) 迄今為止最令人感動的小說。

女主角卡拉.羅梅羅 (Cara Romero) 本以為她會在小燈泡工廠工作一輩子,卻在五十歲時因經濟大恐慌而失去工作。幾十年以來,她再次踏上尋找工作的艱辛,文中可以看到她躁動的心情、與鄰居露露(Lulu)和姐姐安吉拉(Angela)的愛恨交加、在經濟壓力所產生債務與失落之間的奮鬥、和兒子之間的家庭問題。當卡拉面對她人生的困境與低谷時,我們仍可以看到一個飽受生活打擊但仍充滿鬥志的女人。作者安吉以一種非常有趣、真實、淒美的方式描繪著卡拉的生活寫照,是我們現代女性理解不可不讀的經典著作之一。

《另一個母親》/Rachel M. Harper

《另一個母親》(The Other Mother,暫譯)是一個跨代的酷兒家庭故事,講述了一個年輕人尋找他從不認識的父母的事跡,通過許多不同的視角講述。內容包含酷兒的親屬身份、血統、藝術、音樂與文化認同,情節豐富且層次分明。

詹瑞.卡提洛(Jenry Castillo)是一位音樂神童,由單身母親撫養長大。他到布朗大學是為了多瞭解他已故的父親賈斯珀.帕特森(Jasper Patterson)。賈斯珀是一位著名的芭蕾舞演員,在詹瑞兩歲時去世。在他的尋找過程中,他遇到了祖父溫斯頓.帕特森(Winston Patterson),透過祖父的敘事,解鎖更多家庭秘密——另一個母親,茱麗葉(Juliet)的故事。隨著劇情的發展,詹瑞的每個家庭成員都前來講述他的身世,揭開一張將這個家庭聯繫在一起的網絡。

Harper筆下的角色在過去和現在之間來回穿梭,討論愛和意義的複雜性,並巧妙地探究種族、階級和性的異同處,以此呈現一個家庭的複雜真相。

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Book Riot

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