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離開職場的時機:不是從低點,而是要從高點離開

文/金湖;譯/馮燕珠

曾經是大企業組長的 A,最近轉職到某中小企業就職,周圍的人紛紛表示反對,因為他在大企業工作表現一直很好,也得到了上司的認可。

同樣在大企業擔任組長的 B,也正準備辭職。一直在財務領域工作的他,正仔細地準備自己的事業,他在未來五年要繼續留在大企業裡工作也不會有任何問題,但是他卻選擇先離開。

這兩個人的選擇都是對的嗎?其實公司和我們的關係就像是「戀愛合約」。從職場立場來看,我的「魅力」已經減弱,或者出現比我「更有魅力」的員工,那麼我也想酷一點瀟灑分手。站在職員的立場,也應該用戀愛合約來界定與公司的關係。

認為「長時間在同一個單位上班是美德」,把自己和公司的關係當作結婚一樣看待的上一代人,現在幾乎已到了結束職場生活的時間,甚至已離開職場的也有。人在結婚前會多談幾次戀愛,找個最合適的人共度一生,這個時代的上班族在「被分手」之前,或是想展開自己的事業之前,也最好多跟幾間公司「交往」。

要離開職場應該考慮什麼?關於離職,我聽過最重要的一句話是「不是從低點,而是要從高點離開」。我們通常在公司工作不順的時候,或者和某人關係不好的時候,就會想離開。但這就好像股票在價格低的時候賣出一樣,當然有時必須從低點離開,那就不是單純換工作,而是對之前所從事的職業產生懷疑,想要徹底改變的時候。

聽到從高點離開的建議可能會產生懷疑,工作順利、績效正好的時候走?有沒有搞錯?我們重新解釋,這意思是當你已經熟悉一件事的時候,可能也代表再也沒有成長或刺激了,那麼是不是該離開去找新的挑戰呢?在開發專業的過程中,熟悉、習慣是警戒訊號,因為這意味著成長停滯。

關於從職場離開的時機,孫恩靜作家(她畢業於工科大學後進入跨國企業,在新加坡和韓國工作,後來轉到大企業工作。現在於法國成立了「Suda F.A.T」的公司,利用花結合藝術和工藝,是一個很獨特的花藝公司。現在正準備另一個新挑戰)建議大家想一想「優化」(optimization)這個詞。如果離開公司到了外面,還是會從事同樣領域的工作,那麼過了五十歲再離開或許也沒關係。但是如果你想做的是與之前完全不同領域的事,那麼在新舊領域之間轉換的最佳分水嶺是什麼時候呢?雖然沒有計算生活優化的公式,但是我們可以思考一下,以自己的標準在哪個時間點轉換才是最優化的選擇。

既然下定決心要離開,就應該好好分手。通常在換工作的時候,我們會更重視新工作,而忽略也要好好「說再見」。在社群媒體泛濫的現在,這是很危險的事,因為在「接受掌聲中」順利離開很重要,結局沒有處理好,會成為將來很大的問題。

A 組長雖然得到了大企業的認可,也積累了多種經驗,但還是離開轉到他的專業領域,同時也讓他更有熱情的中小企業擔任主管。我認為這是一記「神來之筆」,他不僅在最高峰時轉職,還能更進一步發揮自己的專業性,雖然是中小企業,但擔任主要管理人員可以參與整體事業企劃和策略,讓他可以有更大的發揮。除此之外,他離開大企業,至少可以延長五~十年再退休,因為對中小企業來說,很難找到像他那樣的人才。

B 組長也選擇在工作順利時決定離開,他不像多數上班族一樣急急忙忙尋找下一個出路,而是之前就已經準備一段時間了,當然在現在的工作崗位上做好收尾工作也是準備的一環,現在獨立創業的時刻就要到來。雖然對於他的獨立也有人持反對意見,但比起在緊急、不好的情況下不得不離開,能夠在穩定的狀態下,經過思考及一段時間的準備後再獨立創業相信會有更好的結果。

A 和 B 組長都是在掌聲中離開,他們的共同點並不是對周圍情況的變化做出無可奈何的被動反應,而是採取主導性的行動,自己開拓自己的世界,所以離開公司這件事,我們必須要掌握主導權。

在工作和專業之間換乘

有兩個人都為了換工作而苦惱。第一位是四十出頭的男性,他想徹底改變領域,我曾經與他一起工作過,當時在發表資料中他加入了很生動的圖畫。這回聽了他的苦惱,我才明白為什麼他畫得那麼好,他原本想唸藝術大學,但當時因為情況不允許,只能放棄夢想,但仍將美術當成興趣持續畫畫。現在他覺得不能再拖了,因為他一直都想朝美術發展,雖然可能晚了點,但他正準備美術大學入學考試。

第二位是四十多歲的女性,不久前她轉到大企業工作,理由是該公司的「高階主管」力薦,讓她可以主導推動自己有興趣的專案。但是在專案進行中途,當初推薦她進來的那位高階主管突然離開公司,於是她的專案也就中止,新上任的主管對她原本的案子完全沒有興趣,而她也對公司失去熱情。因為她不是為了高薪而來,而是因為有想嘗試的案子,現在這項誘因消失,但她才剛跳槽過來不久,現在不得不重新準備轉換。

聽了他們兩人的例子,我重新思考換工作這件事。

首先,兩人都明確知道自己想要什麼,一個人在新工作單位想做的項目很明確;另一個人雖然花了很長時間,但也很明白自己無法放棄真正喜歡的美術。在職場和專業方面,都明確知道自己想要什麼,就等於確定了「是繼續下去還是要轉換」的基準。

有些上班族可能不希望這種基準太明確,因為不想離開每月按時發薪的穩定工作。當然,對於很多上班族來說,有固定收入是工作中最重要的事,但就算沒打算換工作,也可以問問自己萬一特別想做某個工作或離職的可能原因會是什麼。

第二,一切的重點都在時機。什麼時候從工作這輛車「換乘」到專業這輛車上才好?我聽完兩人的故事後想到的是,換工作和專業可說是人生中少數重大決定之一,所以不必操之過急。但如果現在的工作或專業不符合自己的目標或原則,就沒必要再拖延了。

在結束這一章之際,我又與另一位考慮跳槽的朋友對談,他不斷問自己「現在這樣生活是對的嗎?」他們三人考量的都不是要薪資更好的工作或專業,而是思考什麼才是自己在工作和生活中真正想要的東西。看到他們苦惱的過程覺得不捨,但另一方面也覺得他們能這樣思考是非常健康的事。在這個過程中,能不能賺更多不是重點,重要的是什麼才是對自己有意義的。

我們有時換公司、有時轉換領域,理由可能是錢、一起工作的人、個性問題或是有想做的案子。每個人的標準不同,也只能依照各自的情況做選擇。但是在思考轉換的過程中,有人會逐漸明確地知道自己想要什麼,也有人永遠都想不透。

※ 本文摘自《離職說明書》,原篇名為〈這樣繼續下去好嗎?〉,立即前往試讀►►►