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「我真想告訴你天堂有多漂亮,我也想讓你知道天堂裡非常安全,我活得很好, 總有一天,你也會來到這個平安美麗的地方。天堂雖然美好,但我們不只在乎是否活得平安,也不在乎現實之類的小事,活得快樂最重要。」──艾莉絲·希柏德(Alice Sebold),《蘇西的世界》(The Lovely Bones)。

今天是美國暢銷作家艾莉絲·希柏德的49歲生日,她以《蘇西的世界》一書打開知名度,書中主角,是一位勇敢率真的14歲女孩蘇西沙蒙,1973年12月的某一天,她在放學回家的路上慘遭鄰居強暴、分屍,過世後,她的靈魂時常從天堂世界俯瞰凡間,她看見家人的哀慟,也知道兇手依然逍遙法外,氣憤無奈之餘,自己卻無能為力。

「我姓沙蒙,唸起來就像英文的『鮭魚』,名叫蘇西。我在一九七三年十二月六日被殺了,當時我才十四歲。兇手是我們鄰居,媽媽喜歡他花壇裡的花,爸爸有次還向他請教如何施肥。」懸疑中帶著輕快的筆調,《蘇西的世界》是這樣開展的。

後來,隨著案情愈發明朗,蘇西也逐漸明瞭自己必須繼續向前走,讓摯愛的家人接受她的離去,得到心靈上的平靜。小說乍看是一起駭人謀殺案,但隨著蘇西的成長與體悟,轉變成家人情感的深層觸動,作者想傳達的是,我們之所以活得如此勇敢堅強,為了自己,也是為了所愛的人。

小說於2002年6月出版,一上市便廣受好評,佔據《紐約時報》排行榜60周,成為90年代最暢銷、最廣受討論的小說之一。大導演彼得傑克森(Peter Jackson)也是深受感動的讀者之一,他說:「艾莉絲‧希柏德的小說的情節讓讀者出乎意料,而且這是一個嚴酷、令人動容以及充滿感情的故事。身為一位導演,我對這本小說非常感興趣。」

彼得傑克森言出必行,由他執導的《蘇西的世界》同名電影,已於2009年11月上映。

希柏德的首部著作為1999年出版的《折翼女孩不流淚》(Lucky),她以自傳式回憶錄的形式,寫出自己大學時代遭受強暴的經過,以及如何走出傷痛。

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