圖為2010年上映的同名電影海報(Photo from Flicker CC by kenjonbr

「這裡的科學家們正興致勃勃地在進行各種可笑的研究:有的在埋頭設計如何從黃瓜裡提取陽光;有的想把糞便還原為食物;用豬耕地……在學校教育中,這裡的人,準備取消詞彙,認為這樣有益於健康。」──喬納森·斯威夫特(Jonathan Swift),《格列佛遊記》(Gulliver’s Travels)。

巨大的格列佛闖進小人國世界,經歷一連串不可思議的新鮮事,相信是許多人共同的兒時記憶。《格列佛遊記》作者斯威夫特逝世於1745年10月19日,他是英國知名的諷刺作家,《格列佛遊記》一書不單單是有趣的兒童讀物,而是富含嘲諷與隱喻的批判文學。

斯威夫特當過政治家的私人秘書,也做過牧師,後來則全心投入政治活動,卻屢屢受挫,遭人陷害,讓他看清當時司法制度的荒誕、政客們一心圖謀己利的嘴臉,氣憤反感之餘,遂以創作表達心中的不滿,《格列佛遊記》因此誕生。記得格列佛剛到小人國時,被小人們綁在沙灘上無法動彈嗎?作者以此暗喻自己「小人圍繞、有志難伸」的政治生涯。

格列佛共遊歷了四個國家:「小人國」(Lilliput)、「大人國」(Brobdingnag)、「飛島國」(Laputa)及「智馬國」(Houyhnhnm land)。各國諷刺的對象皆意有所指,例如「大人國」是指當時英國自大卻無知的「大人物」及「大機構」;「飛島國」則是嘲笑學者們天馬行空的思考,讓讀者在觀看之餘,能對當前社會有些覺悟與省思。

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