(Photo from Flicker CC by Shenghung Lin

「生命會自己找出路。」(Life finds a way.)──《侏儸紀公園》(Jurassic Park)。

1942年10月23日,身兼導演的重量級美國作家麥可·克萊頓(Michael Crichton)出生於芝加哥,他是《侏羅紀公園》及電視影集《急診室的春天》(ER)的原創者。被譽為「科技驚悚小說之父」的他,試圖讓讀者知道──科學不是萬能。即便是頂尖的科學家擁有最棒的實驗室,只要一不小心,製造出的劇毒物質便有可能毀了整個地球。

克萊頓身高206公分,外型俊帥。原先就讀哈佛大學文學系,但交上去的作業總是拿C,他很不服氣,有次故意抄了英國名作家喬治‧歐威爾(George Orwell)的一篇文章,結果還是只拿B-,他於是決定轉念人類學系,畢業後進入哈佛醫學院繼續深造。

跨足文組與醫科的求學經歷,是他日後寫作時的一大優勢。1969年,他還是醫學院學生時,寫了本小說《天外病菌》(The Andromeda Strain),隨即賣出電影版權,使他聲名大噪。這部作品後來兩度被拍成電影,分別是1971年由勞勃懷斯執導的《人間大浩劫》,以及2008年迷你影集版的《致命病毒》。

後來克萊頓乾脆自己當導演,執導自己的作品。如1978和1979年上映的《八號房禁地》(Coma)與《火車大劫案》(The First Great Train Robbery)。而1993年他與 史蒂芬史匹柏合作的《侏儸紀公園》,則真正將他推上人生巔峰,該片不僅在全球各地掀起恐龍熱,更使數以百萬計的影迷注意到克萊頓的作品。

2008年11月4日,克萊頓因癌症在洛杉磯病逝,享壽66歲。

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