圖為雨中倫敦(Photo from Flicker CC by ** Maurice **

1977年10月26日,能詩能畫的中國文人蔣彝逝世。他最為人所津津樂道的,即將CocaCola譯為「可口可樂」,而他以筆名「啞行者」(Silent Traveller)所書寫的一系列遊記聞名西方世界,被視為歐美旅遊文學的經典。

蔣彝為自己取名「啞行者」,乃是暗喻對官場政治的痛恨失望,同時也自表「在沉默中觀察各種事件」的態度。他一生共出版二十多本書,皆以英文寫作。他擅長「從平凡中看見不平凡」,再熟悉的環境經過他的觀察,佐以生花妙筆,總能展現出不一樣的景緻和人文風情。

以1938年出版的《倫敦畫記》(The Silent Traveller in Lond)為例,這是蔣彝旅居倫敦五年期間的觀察筆記。該書分為〈倫敦景色〉和〈倫敦生活〉兩部分。前者描繪了倫敦四季的不同面貌,即便主角是惱人濃霧、不間歇的雨,在這位藝術家的筆下,卻成了意境幽美的水墨畫。後者則以人物為主體,不論是街上餵鴿子,或是喝上一杯下午茶,倫敦人們的日常瑣事都是蔣彝創作的靈感來源。

蔣彝生於江西,自小跟著父親學畫,他30歲時,決定赴英進修,當時他的英文並不好,但幾年之後,即能以英文寫書,寫的還是英國本土風俗民情,出版後大受歡迎,足見其才華與努力兼備。52歲時遷居紐約,任教於哥倫比亞大學,透過講授中文,致力推廣中華文化,退休後依然如此。

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