(Photo from Flicker CC by Cyril Plapied

18世紀末,法國國王路易十六、貴族與平民之間的衝突日益尖銳,貴族和教士僅占總人口的百分之二,卻擁有全國耕地面積的五分之二,且不須納稅。反觀一般百姓,生活本來貧苦,還要負擔國家大部分的稅收,人民反彈聲浪逐漸高漲。

1789年5月,路易十六欲召開三級會議解決國家財政赤字,平民代表因受美國制憲的影響,要求將三級會議改為國民會議,且要制定限制王權的憲法。路易十六表面上讓步,卻暗中調動軍隊,向巴黎集中,消息傳出後,巴黎人民群起走上街頭,欲以武力支持平民代表。1789年7月14日,巴士底監獄被攻陷,封建制度瓦解,法國大革命爆發。

革命期間,「自由、平等、博愛」成為人人琅琅上口的口號,然而,這場革命最後卻轉變成為公民委員會的專制獨裁,在權力和黨派的內鬥之中,無數的革命份子被送上斷頭臺,羅蘭夫人最著名的那句「自由,自由,多少罪惡因汝而生!」道盡一切,歷史學家卡萊爾曾說:「斷頭臺落下的速度,和法國走向共和的速度成正比。」

「自由」,這個挾帶著希望與夢想的詞彙,在追尋它的過程中,人們將會失去什麼?又會得到什麼呢?美國知名小說家強納森‧法蘭岑(Johnathan Franzen)在《自由》一書中,透過一個家庭故事的開展,進而呈現複雜的人際網路,在這之中讓讀者探討並思索自由之於人的意義。

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