今天是「國際非暴力日」,也是印度聖雄甘地的生日。聯合國大會2007年通過決議,為紀念甘地的非暴力理念,遂將每年的今天訂為「國際非暴力日」,希望延續其精神,阻絕所有的暴力行為。暴力的指涉並不僅止於言語和行為上的強凌弱,更多時候是鋪天蓋地而來、朝人民步步進逼的國家暴力,以「體制」、「法治」之名,行利益既得之實。

「和其他暴政一樣,多數專制始終為一般人所畏懼,主要是因為它憑藉公共機構來推行。」《論自由及論代議政治》的作者穆勒如是說。但書中也說到,社會氛圍造就的專制氣息,較多數專制更為可怕,因為「這種專制通常並不用嚴厲的刑罰為後盾,卻很少有逃避的餘地,更深入生活的各項細節,而且奴役到人的心靈。」

甘地正是意識到這一點,當一次世界大戰結束,英國政府讓印度脫離殖民地身分的承諾跳票,他為避免當時的印度人民再受英國政府的欺騙與剝削,遂挺身而出,號召大家一起抵制英國施加的不平等待遇,發起「不合作運動」。即不買英製東西、不上英國學校等等。

此運動受到印度人民廣大支持,但由於當時印度人的衣服皆來自英國,造成許多不便。甘地以身作則,用最傳統的紡紗機製作衣服,在萬眾一心的壓力下,英國政府終於放手,1947年8月15日,印度成為一個主權獨立的國家,甘地也成為印度國父。

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