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「你的靈魂就是整個世界。」──赫曼‧赫塞(Hermann Hesse),《流浪者之歌》。

德國作家赫曼‧赫塞被譽為「德國浪漫派最後一位騎士」,愛好自然的他,早期作品多透露出對田園生活的嚮往與懷念,後來由於歷經一次世界大戰,歐洲大陸滿目瘡痍,人們的家園和信仰都需要重建。此時赫塞開始對老莊哲學和佛學產生濃厚興趣,試圖用宗教為戰後的世界和自己找尋出路。

他在一戰結束前寫下《徬徨少年時》(Demian)這部小說,描寫一個青年追尋自我的心路歷程,映照出人類文明的當前困境。1922年,赫塞以同樣形式,創作了以佛陀悉達多為原型的《流浪者之歌》,書中悉達多藉由顛沛流離的流浪苦行鍛鍊意志,最後與寧靜的自我共存,繼而得道。

赫塞的作品注重精神層面,強調自我追尋、與內在對話,不論是《徬徨少年時》,還是《流浪者之歌》,皆被當時的歐洲文藝青年們視為精神導師,伴著他們度過年少時那段徬徨苦悶的歲月。1962年赫曼逝世後,其作品逐漸在以美國為主的英語世界被廣大閱讀,美國青年們開始投入反現代文明的嬉皮運動、遠赴印度、尼泊爾學習冥想、禪修,影響了整個世代的青年精神。

另外,在納粹德國崛起時,赫曼是少數敢公開抨擊納粹黨的知名作家,他的反戰立場激怒了許多民族主義思想的德國人,輿論譴責他是「賣國賊」,因此赫曼大半輩子都流亡瑞士,後來乾脆放棄德籍、入籍瑞士。二戰結束後,赫曼於1946年以小說《玻璃珠遊戲》榮獲諾貝爾文學獎。

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