圖為美國1910–1960年失業率(Photo from wikipedia

1920年代是屬於美國的「咆哮年代」。當戰後的各國正艱難地試圖從一片殘瓦斷垣中重建國家樣貌,毫髮無傷的美國崛起,國內新興工業資本主義開始高度擴張,大量資金在股市進出,美國逐漸坐穩全球政經強權的第一把交椅。經濟榮景醞釀出浮華奢靡的社會氣氛,每戶美國家庭裡的必需品開始擴大到冰箱、收音機和汽車,美國人民也養成定期看電影的習慣。

但好景不常,1929年10月24日,紐約股票交易所的股價開始急跌,被視為華爾街股災的開端,史稱這一天為「黑色星期四」。到了10月28、29日,股市以前所未有的幅度驟跌,持續一個月方才止息。接下來3年內,全世界步入經濟大蕭條,眾多企業和銀行紛紛倒閉,到了1932年11月,有20%的美國人面臨失業窘境。此即1929至1933年的「經濟大恐慌」(Great Depression)。

為美國作家史坦貝克奪得1962年諾貝爾文學獎的作品──《憤怒的葡萄》(The Grapes of Wrath),即以美國經濟大蕭條為故事背景,主角約德一家人是當時中小型農戶的縮影,因為破產,他們不得已離開家園,前往開墾中的西部。到達之後面臨被剝削、歧視等種種困難處境,農民們團結起來反抗,約德在一場暴動中殺了人,為了躲避追捕,只好再度背上行囊,離開熟悉地。

由於此書極為寫實地道出當時農民們的心聲,作者也毫不掩飾自己對資本主義的厭惡,出版之後,受到不少反彈與抨擊,加州的柯恩郡甚至頒布法令,禁止該書陳列於公立圖書館和學校,最後禁令解除,國會也被迫立法以資助農民。

另外,今年上映的電影《大亨小傳》同名原著也以此時期為故事背景,描述一戰結束後,從中西部到東部闖蕩、一夕致富的人們,他們盡情追逐物質享受、大膽冒險求變,相信只要持續奮鬥,便能獲得更好的生活。然而,這樣的「美國夢」最終幻滅,他們於是成了「失落的一代」。

這兒有《大亨小傳》的五種譯本,大家可以看看自己最喜歡哪本哦!另附上先前關於作者費茲傑羅的介紹。

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