1873年11月4日,橫跨明治、大正、昭和三個時代的日本作家泉鏡花(Kyoka Izumi)誕生了。他的作品多為描述男女間的愛情悲劇,文字裡充滿對於黎明與黑暗、陽世與陰間的對比想像,而最吸引讀者的,莫過於遊走這兩者邊緣、充滿奇異幻想的灰色地帶。除此之外,浪漫的藝術氣息也是泉鏡花小說不可或缺的元素,將以上風格融合在一起,便成了獨樹一幟的「鏡花文學」。

泉鏡花本名鏡太郎,出生於有「日本美術古都」之稱的金澤市,父親是手藝高超的黃金象牙工藝師,從小即受到傳統藝術的薰陶。11歲時進入真愛中學就讀,打下深厚英文基礎,後來輟學轉念井波私塾,這時期他大量閱讀尾崎紅葉的作品,立志決定成為小說家。他18歲時正式拜在尾崎紅葉門下,開始專心寫作。

1895年發表的《外科室》受到好評,大意為一對感情深厚的戀人因故沒有廝守終身,多年後男方成為醫生、女方嫁給伯爵,兩人卻在手術台上見面。女方寧願忍受不施打麻藥的劇烈痛楚,也不願使內心多年深藏的祕密不小心洩露。

泉鏡花儘管精通英文,對西方文學也有一定的熟悉度,但他的作品卻未見絲毫的「洋味」,反而充滿了濃厚的日本與中國傳統文學氣息。日本近代短篇小說巨擘芥川龍之介曾盛讚他的作品「兼備絢爛與蒼古,是日本語所能達到的最高境界。」

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