(Photo from wikipedia

一位名叫福格的英國紳士,與人打賭以八十天的時間環遊世界一周。在交通不甚發達的十九世紀末,他與僕人只能倚賴火車和輪船完成賭注。一路上層出不窮的狀況為這趟環遊世界行增添不少緊張氣氛,福格最後仍以其智慧和縝密的科學計算,贏得兩萬英鎊。

上述是《環遊世界八十天》的故事情節,出自法國小說家儒勒•凡爾納(Jules Verne)之手。儘管「環遊世界」在現在聽來時有所聞,但在交通工具不甚發達的19世紀末,這本小說可是給了當時的讀者們一份澎湃而綺麗的想像呢!

在《環遊世界八十天》出版的數年後,一名任職於《世界報》的美國記者娜麗‧布萊認為,她能在更短的時間內完成環遊世界的壯舉。布萊曾假裝發瘋,使自己被送入紐約市的精神病院,花了10天的時間觀察當時精神病院裡惡劣的環境與生活條件,隨後將之報導出來,可謂早期隱身採訪的代表人物。

在獲得報社同意後,1889年11月14日,布萊的環遊世界之旅從紐約啟程。她除了造訪英國、日本、中國等國,也去了凡爾納的家鄉,以及書中描寫的可倫坡和舊金山。《世界報》每日都會刊載她的旅程進展,並提供一歐洲之旅給能猜到最接近她完成旅程時間的讀者。經過統計,在布萊環遊世界期間,報社共收到近一百萬份的猜獎單,銷售量也比以往高出許多。

最後,布萊於1890年1月25日返抵紐約,她一共花了72天6小時11分14秒完成這趟旅程,的確少於書中的80天,並成為當時最快環繞全球的世界紀錄。

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