(Photo from Flickr CC by Daniel Epstein

「意第緒語是一種流放的語言,沒有國土,沒有邊疆,得不到任何政府的支持,它是一種沒有武器、軍火、軍事演習、戰術之類字彙的語言,它是一種為外邦人與不受束縛的猶太人所鄙視的語言。

實際的情況是:偉大的宗教佈講,猶太聚居區講意第緒語的人天天都在使用。」──以撒‧辛格(Isaac Singer)。

意第緒語是猶太人的母語,以希伯來字母書寫。二次大戰期間,六百萬名猶太人遭到納粹屠殺,意第緒語的生存岌岌可危;因此許多猶太裔的詩人和作家,為了保存即將失落的母語,皆致力以該語言創作,以撒‧辛格便是其中一位,他終身堅持以母語創作。

1902年11月21日,以撒‧辛格誕生在波蘭。他11歲時,德軍佔領華沙,猶太人遭受到巨大迫害,被種種極為殘忍的方式踐踏侮辱。1935年之後,他和哥哥才先後逃出祖國,隨後定居於紐約,1943年他成為《猶太前鋒日報》的記者。

由於自小深刻感受到猶太民族的悲劇性命運,以撒‧辛格的作品多以猶太社會為背景,添加看似虛幻神奇的鬼怪情節,背後其實蘊藏寓意,成為一本本膾炙人口的寓言故事。如在著名的《傻子金寶》一書中,主人翁金寶總是被人嘲笑欺侮,但他始終願意相信這個世界,以善良面對種種欺騙,最後領悟到「謊言是短暫的,真理卻是永恆的」。文中最經典的一句話為「一離開真實的世界,整個世界都是虛幻的。」成為後世作家們喜愛引用的名言。

1978年,74歲的以撒‧辛格榮獲諾貝爾獎,當時,不計其數的猶太人們開始高聲歌唱、歡欣鼓舞,認為這對猶太民族來說是一個極大的肯定,以撒‧辛格也理所當然成為猶太文學中的代表性人物。

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