(Photo from Flickr CC by Andy

「親愛的男主人和女主人,這是我告別的最後一番話。
每次你們到墳前來看我時,請回憶我與你們長久相伴的幸福日子,懷著遺憾但是快樂的心情對自己說:『這裡躺著愛我們和我們所愛的朋友。』

不管我的睡眠有多沉,我都會聽見你們的呼喚,即使是死神施展所有力量也無法抑止我搖尾表示感激之心。

身為一隻狗,我唯一能做的,就是永遠愛你們。」──尤金.奧尼爾(Eugene O’Neill),《一隻狗的遺囑》。

1936年諾貝爾文學獎得主、美國劇作家奧尼爾為他摯愛的狗兒伯萊明寫了一本書,以滿懷情感的筆觸記敘狗與主人之間的歡樂點滴,在伯萊明年老體衰之際,奧尼爾藉著創作為即將到來的訣別做好心理準備,他靜心看待死亡,讓彼此的愛與信任永存心中。

奧尼爾生於紐約,他的父親是當時有名的莎劇男演員,但礙於經濟拮据,後來便轉而接演巡迴演出的通俗劇,因此奧尼爾從小便過著漂泊不定的生活。他曾回憶:「我的母親是在舞台側面和化妝間照顧我的。」奧尼爾在普林斯頓大學就讀時因惡作劇被退學,隨後跑去當船員,24歲回到倫敦當一名記者,卻在此時罹患結核病,進療養院靜養。

1939年,奧尼爾完成了以家庭為主軸的自傳性劇作《長夜漫漫路迢迢》,這部作品曾被喻為美國戲劇史上最偉大的突破,描寫家庭四位成員彼此掛心卻又想相互逃離的矛盾心境。奧尼爾透過劇中角色安排,近乎自白式地向世人呈現自己原生家庭的面貌。奧尼爾晚年深受疾病困擾,時常痛到無法提筆寫字,病逝於1953年11月27日。

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