自助出版近年來蓬勃發展,特別是在電子書較為發達的英美地區,更是這幾年出版界最熱門的話題之一,「簡單來說,自助出版就像是一場美夢,」在今年的FutureBook 2013中,Kobo運營長譚布林(Michael Tamblyn)在演講中如此表示,並指出,出版人作為「守門人」的角色,不但不會式微,還需要更加強化!

譚布林指出,在自助出版的世界裡,每個人都可以寫自己想寫的東西、自己接觸各通路,甚至努力找到自己覺得重要的人,替自己的作品背書、推薦……,這些都是自助出版最迷人的地方。

「自助出版也是Kobo最重要的營運項目之一,光是在英國,我們的資料庫就有幾十萬本自助出版的電子書,」他透露,在數位化的時代,自助出版幾乎全以電子書的形式與讀者見面,在這種情況下,出版商身兼零售商與通路,要同時扮演這三個不同角色,其對書本內容的分級管理及策展能力(curation)不但更形重要,也越來越有挑戰性。

譚布林分析,Kobo在英國的幾十萬本自助出版作品中,大多數都是小說,且幾乎都是羅曼史小說(Romance),「有些甚至帶有許多的『動作』,可以稱為『動作羅曼史』(Active Romance)的創作,」他打趣地表示,由於許多有太多自助出版作品中,都帶有情色內容,加上數量龐大,如何篩選甚至移除這些書,是非常困難的一件事。

他指出,有了電腦的幫助,或許可以利用建立關鍵字的方式進行篩選,但終究不是最好的解決方案,純粹透過編輯的眼光用人力進行篩選,又費時費力,在這個議題上,往往都是在兩種風險中做拉鋸:「第一,再怎麼謹慎,很可能還是會讓違反規定或內容不恰當的書出現在市面上;第二,被系統或編輯捨棄掉的創作,也很有可能會是下一個暢銷巨作。」

他強調,現在的出版人在自助出版興起之後,比以前更必須扮演「守門人」(gatekeeper)的角色:「以前作品少,很容易找到說不的理由,但在今天,其實對任何作品都應該保留說Yes的機會。」

他進一步透露,過去這段時間,Kobo全球六個國家的編輯,日以繼夜不停檢視所有資料庫中的自助出版作品,看是否具有任何「重口味」的情色內容(如亂倫、獸交……),但只有極少數作品被Kobo從資料庫的目錄中移除。

「現在要讓一本作品消失太容易了,讓編輯Yes和No之間的角力更難以抉擇,」譚布林認為,一個作者如果知道自己的作品遭到下架,應該據理力爭而非沈默接受,另一方面,出版社在做每一個決定時,如果是拒絕出版或是下架,更應該深思熟慮,而對於擁有說Yes的權力,則必須帶著感恩的心,以及更深遠的使命感。

  • 用Line傳送