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編譯/Alex Grey

歲末年終,許多排行榜紛紛出爐,各種2013年的好書名單也陸續揭曉,微軟創辦人比爾蓋茲(Bill Gates),也在近日公布了他今年讀過的7本最佳好書,與其他2013年好書榜單有著很大的不同。

「我的閱讀量很大,但我讀的很多書,往往並非今年出版的,甚至已經出版好幾年了,」蓋茲表示,這就是他不稱此清單為2013年好書推薦的原因。此外,這份清單也沒有任何一本小說的蹤影,「這不代表我不愛看小說,事實上麥田捕手我就看了好幾次,」他繼續解釋,之所以較常閱讀非小說的書籍,主要是因為覺得能透過這些書瞭解、認識這個世界如何運作(how the world works),而閱讀正是他覺得最佳的學習方式。

「這份清單上的每一本書,都教了我許多之前不知道的事,」包含運輸業如何透過裝箱技術的改造,大幅降低亞洲與北美之間的運輸成本、爭氣引擎的改良,以及海洋魚類的過渡捕撈問題……等等。「更重要的,是這些書闡述了人類源源不絕的驚人創造力,」他強調,也就是因為不斷透過閱讀瞭解這些創造力背後的故事,讓他在每年年底整理清單時,都能以樂觀的心態面對充滿希望的下一年!

比爾蓋茲在2013年提出的必讀7大好書如下:

《箱子:貨櫃造就的全球貿易與現代經濟生活(The Box)》(Marc Levinson著):蓋茲表示,許多人可能完全無法對一本以運輸物流為主軸的書感興趣,但Levinson用相當精采的方式,解釋了這樣一個獨特且可能相當枯燥的主題,「從此以後,我對運輸船艦的看法完全改觀了,」他這樣強調。

The Most Powerful Idea in the World(William Rosen著):「自從2009年的夏天,我跟兒子造訪了倫敦的科學博物館之後,我就一直很想多瞭解蒸氣引擎,」蓋茲透露,這本書其實和The Box有點類似,不過主題換成了一般人可能不會感興趣的蒸汽引擎(steam engine),但作者利用精妙的筆法,將這個工業革命的靈魂發明,講解得非常迷人。

Harvesting the Biosphere(Vaclav Smil著):「可能沒有哪個作家,會像Vaclav Smil一樣讓我這麼期待他的每本新書,」蓋茲指出,作者詳細地陳述了人類如何對生態圈造成改變及破壞,書中用了許多艱難的術語及專有名詞,的確有些枯燥,但如果關心我們的環境,這本書相當值得一讀。

The World Until Yesterday(Jared Diamond著):「雖然比不上他的另一本作品《槍炮、病菌與鋼鐵》(Guns, Germs, and Steel),但這本書還是相當出色,」蓋茲解釋,作者將過去傳統的部落獵殺生活模式描述地相當引人入勝,也試著提出哪些模式或許同樣適用於現代的問題。

Poor Numbers(Morten Jerven著):本書作者為經濟學家,花了4年的時間深入瞭解非洲國家的各種經濟數據,以及對GDP(國內生產毛額)的預測模式,且提出了一個概念:許多我們習以為常且不疑有他的GDP預測方式,其實可能並不正確。但蓋茲認為雖然如此,並不代表我們對經濟成長的預估方式一無所知。

Why Does College Cost So Much?(Robert B. Archibald及David H. Feldman合著):「本書很可貴的地方,在於兩位作者並未對高昂的大學學費拼命斥責,而是用理性的態度提出許多觀察與建議,」蓋茲認為,本書提出的許多建議政策讓他在思考大學學費問題時,有了許多建設性的想法,可以說是針對這個複雜問題的一本絕佳入門概論。

The Bet(Paul Sabin著):「作者用時間序列的方式,列出了許多關於人類是否會走向滅亡的激辯,」蓋茲指出,書中以一個有趣的小故事為開端,接著列出許多人類是否因環境破壞及變遷的辯論,作者並未明顯站在哪一個立場,但詳實地將許多仍在持續發生的情況描述了出來。

資料來源:

  1. The Best Books I Read in 2013
  2. Bill Gates’ Top 7 Books In 2013
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