編譯/Alex Grey

《哈利波特》、《飢餓遊戲》、《哈比人》……,這些小說有什麼共通性?沒錯,全都是充滿魔法、龍、反烏托邦等概念的奇幻小說(fantasy novels),而這樣的作品,也是2013年英國兒童最喜歡的文學類型。

根據一項由教育軟硬體解決方案公司Renaissance Learning,針對去年英國兒童最喜歡的讀物所進行的調查報告顯示,在訪問了超過42萬6千名兒童之後,發現具備上述特質的作品都讓兒童愛不釋手。

哈利波特系列中的《鳳凰會的密令》(Harry Potter and the Order of the Phoenix)及《火盃的考驗》(Harry Potter and the Goblet of Fire)則高居這份最受歡迎兒童讀物清單的榜首,第二名則是飢餓遊戲三部曲中的第二部《星火燎原》(Catching Fire)。而托爾金(JRR Tolkien)的《魔戒》、哈利波特的其他幾本系列作,則緊追在後,基本上這份榜單幾乎全由奇幻類型的小說組成,唯一一本非奇幻類的書,是約翰葛林(John Green)所著的《生命中的美好缺憾》,描述罹患癌症的少年、少女,陷入愛河的故事。

Renaissance Learning指出,雖然目前許多人認為科技裝置的發達,可能導致兒童拋下閱讀習慣,進而沈浸在聲光效果十足的世界當中,但這份清單上幾乎每一本書都改編成電影、線上或單機遊戲、應用程式(app)……等各種不同的版本,反而能夠鼓勵兒童為了更瞭解內容,進而完整閱讀這些衍生產品的原著小說,無形中挑戰自己的閱讀能力,取得進步。

此外,也正因為生活中充滿許多聲光媒體,現在的兒童也喜歡挑戰較難的閱讀素材,調查顯示,兒童所選擇的讀物,其適讀年齡多半較兒童實際年齡高約2.4歲。

Renaissance Learning總經理佛克(Dirk Foch)表示,這份報告對於擔憂孩子們暴露在各種新媒體下,是否會帶來不好影響的父母們,可說是讓他們不用再那麼擔心的好消息。「科技對孩子們來說,不見得只會讓他們分心,反而可以激起他們閱讀的動力,」他分析,兒童因為各種刺激而開始閱讀較有挑戰性的書籍,對培養閱讀習慣絕對只有益處。

Photo from Flickr CC by Sonia Belviso

資料來源

  1. Fantasy novels dominated children’s reading in 2013
  2. What Kids Are Reading, 2013
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