(Photo from Flickr CC by Boston Public Library

提到幽默大師馬克‧吐溫,大家想必對他筆下那個讓朋友們心甘情願搶著幫忙刷油漆的小湯姆印象深刻吧!在《湯姆歷險記》裡,鬼靈精怪的他和死黨哈克、喬約定在半夜離家出走,划著木筏展開他們的海盜生涯。數天後,村人們以為這些孩子們溺水死了,正在弔祭時,他們三個人「死而復生」地出現在自己的葬禮上,可想而知這又是湯姆的主意。《湯姆歷險記》於1876年出版後,小湯姆聰明調皮的鮮明形象讓大小讀者們極為喜愛,紛紛群起效尤,頓時,無數個湯姆‧索亞從故事書跑到了現實世界,帶來許多驚喜和趣味。

九年後,《湯姆歷險記》的續集──《哈克歷險記》(Adventures of Huckleberry Finn,又譯頑童歷險記)1885年2月18日在美國出版。故事從湯姆和哈克在山洞中獲得寶藏後繼續開展,哈克因為不耐枯燥的生活禮儀而逃到了無人島,正好遇到逃亡中的黑奴吉姆,兩人相依為命,共同展開一段冒險旅程。

在《湯姆歷險記》中,作者以第三人稱敘述整個故事,而在《哈克歷險記》裡,馬克吐溫則是透過哈克的自述予以呈現,加深讀者的參與感。按當時法律,逃亡的奴隸負有重罪,協助其逃亡的白人同樣罪刑重大,在這樣的社會制度下,馬克吐溫藉由哈克與吉姆共同經歷的種種危難與掙扎,表明自己對蓄奴制的痛惡,以輕鬆淺顯的文字,探討種族歧視、人權種種嚴肅議題。

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