(Photo from Flickr CC by Brett Jordan

「而我認為,大多數人重視童話,是因為童話沒有用希望來耽誤我們,而僅僅是證實了現實。即使有人不知飢餓為何物,更不知道兇狠的繼母是甚麼樣子,他們仍能夠了解──從夢魘裡、書本上、新聞裡──什麼是徹徹底底的黑暗,沒有安全感、失去安慰和信任又是怎樣一種感覺……儘管威廉將童話和基督教教義聯再一起,但是這些童話所祈求的是人的本性,而不是上帝。」──《童話的誘惑》。

今天是威廉‧格林(Grimm. W)的228歲誕辰,他是誰呢?就是「格林兄弟」中的弟弟,著名的《格林童話》便是由威廉與哥哥雅各布‧格林(Grimm. J)協力完成。兄弟兩人兩人誕生於德國法蘭克福,都曾就讀馬爾堡大學學習法律,也同在卡塞爾圖書館工作,經歷相似,也皆對語言學的研究有濃厚興趣,遂決定合作蒐集整理德國的民間童話與傳說。哥哥雅各布負責蒐羅坊間見聞與趣事,再交由文筆流暢的弟弟威廉書寫。

童話的誘惑》一書中提到,一開始格林兄弟秉持詳實記錄當時社會,並將之傳遞給後代的精神,創作出兩百多則故事,設定的讀者群並非孩童,每則故事往往富含警世意味。比方說,故事中出現繼母的頻率極高,反映出十九世紀的歐洲歷史現象,即每五名已婚男人中便有一人是失婚再娶。或是《糖果屋》中怕迷路而灑下麵包屑的小兄妹,他們之所以在森林失蹤,其實是被父母吃掉了,故事素材取自中世紀歐洲,當時常鬧饑荒,因此殺嬰是普遍行為。

由於《格林童話》一出版便飽受巨大爭議,經過七次的刪修與更改,才呈現出現今廣為人知的幸福快樂版本。包括《小紅帽》、《睡美人》、《白雪公主》等膾炙人口的童話皆源自此書。

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