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Photo from Flickr CC by Gustavo da Cunha Pimenta

編譯/Alex Grey

科技公司併購新創公司的新聞屢見不鮮,這兩天Dropbox也傳出併購新消息,以800萬美元收購了閱讀服務Readmill,然而Readmill即日起便會停止服務,向大家說再見。

起源自柏林的Readmill,上線以來就以其乾淨、簡潔,且人性化的操作方式,深受使用者的歡迎,支援了Adobe DRM(Digital rights management,數位版權管理)的機制,也可讓讀者在Nook或Kobo上購買電子書之後,利用Readmill進行閱讀。日前,Readmilll也陸續完成了與《衛報》(The Guardian)與其他將近百間獨立、小型出版商,以及電子書通路的合作協議,讓他們能夠在Readmill上直接銷售電子書。

就在Readmill看似將服務與內容發展愈來愈完整時,這項購併與終止服務的消息,的確讓人錯愕,但Readmill已建構完成並談好的合作,其實並不是Dropbox出手的重點,事實上,Readmill讓讀者能夠在每本電子書當中留下註解、評語,並與其他讀者分享的功能,似乎才是吸引Dropbox的主要因素。

Readmill經營團隊在一份公開的聲明稿當中表示,因為現在有愈來愈多人將自己的「數位生活」(digital lives)存在Dropbox上,而Readmill在數位閱讀這塊領域的專業,並致力讓內容能夠在不同裝置間同步、使用所開發的各種技術,在加入Dropbox之後、能夠得到更充分的發展。

至於Dropbox是否將推出一款數位閱讀的應用程式呢?答案則是否定的。「我們不會推出數位閱讀app,但在各種不同的裝置上閱讀,已經是許多人每天都會有的行為,Dropbox也會因應這樣的情況,做出不同的調整,」Dropbox這樣表示。

由於Readmill將不會繼續營運,且兩位創辦人將離開柏林,加入Dropbox位於舊金山的總公司,因此這項併購案,似乎比較像是一場Dropbox的人才招募,而非技術購買,但挾著Readmill過去的成功經驗,與Dropbox強大的雲端儲存、分享功能結合,Dropbox之後會有怎樣的發展,相當讓人期待。

資料來源:

  1. Dropbox acquires and absorbs reading app Readmill; app will be shut down
  2. Sources: Dropbox Acqui-Hiring Social Reading App Readmill For $8 Million
  3. Epilogue
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