(Photo from wikipedia

「有些人會這樣『安慰』身心障礙孩子的家長:『這是上輩子相欠債,這輩子來贖罪。』這種『安慰』,對家長來說,只是二次傷害,我們教養孩子,絕對不會出自『贖罪』的心態,而是因為愛。在當全職爸爸這些年,其實不只是是我在教育蔡傑,蔡傑也在教育我。他教會我用另一種角度來看待生命。慢一點,也可以很美好。」──蔡昭偉(蔡傑爸),《一路上,有我陪你》。

每年的4月2日是「世界自閉症日」(World Autism Awareness Day,簡稱WAAD),聯合國於2007年12月24日通過決議,以提醒全世界提高對自閉症的認識程度,更加關注自閉症患者。

蔡傑是蔡家的獨生子,兩歲半時,被診斷罹患自閉症。一年後,蔡傑爸下定決心辭去工作,專心當個全職父親。完全沒有任何醫學背景的他,自行蒐集無數自閉症的專業資料,同時也積極與老師互動,更從自閉症基金會或輔導機構習得很多專業技巧,並將這些知識用在實際的教育上。

蔡傑爸更將自己每天與蔡傑相處的過程,寫成部落格,一方面是為孩子留下學習成長記錄,一方面也希望透過這些記錄,扭轉社會大眾對障礙家庭同情、悲憫的看法,他說他與蔡傑需要的並不是同情,而是接納與理解。

蔡傑爸不只是蔡傑的父親,也是他的語言治療師、職能治療師、特教老師、音樂老師、游泳教練、直排輪教練、體操教練……雖然蔡傑的學習進度都是以「年」為單位,像蝸牛一樣緩慢,但蝸牛雖慢,只要有心,總有一天還是會走到終點。「換個角度想,如果不是因為他如此『憨慢』,我們父子倆或許就不會這樣細細品味人生中每一天。」

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