(Photo from wikipedia

1769年,拿破崙誕生在法國南方的科西嘉島上,父親為他命名為「拿破崙」,在義大利語中代表「荒野雄獅」,期盼他日後有如雄獅般勇猛堅強。科西嘉島本為義大利的勢力範圍,在1768年才由法國取得,拿破崙因此成為法國人。

1785年,拿破崙從巴黎皇家軍事學院畢業,授與砲兵少尉,從此開始他的軍旅生涯。1789年,法國大革命爆發,當時的拿破崙還是低階軍官,由於在一次戰役中成功擊退英國艦隊,大受法國革命政府倚重,以24歲的年紀被任命為准將。隨後更帶兵遠征義大利與奧地利,為了在軍事上搶得先機,拿破崙選擇翻越冰雪風暴肆虐的阿爾卑斯山,進入義大利北部,獲得勝利。此一翻山壯舉為其贏得軍事奇才的光環與榮耀,西班牙國王查理四世更因此請畫家大衛畫下拿破崙登山的英姿(見圖),但其實拿破崙當初騎的是騾子。

1804年,拿破崙成為法蘭西人的皇帝,稱「拿破崙一世」(Napoléon Ier)。他登基時,為了昭告世人他擁有至高無上的權力,他不透過教宗加冕,而是自己將皇冠戴到頭上,再親自替妻子約瑟芬加冕為皇后。據說每天早上拿破崙理髮修容時,喜歡看報,但看的都是英國和德國報紙,有人問道:「您怎麼都不看國內的報紙呢?」他回答:「不需要,因為報上刊的東西,全是按我的旨意寫的。」

1815年,46歲的拿破崙率領的法軍,被由英國等國組成的反法聯盟打得落花流水,史稱「滑鐵盧戰役」。之後他被流放到大西洋上的聖赫勒拿島,1821年5月5日,拿破崙逝世。關於他的死因眾說紛紜,一說死於嚴重胃潰瘍,一說死於暗殺。

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