Photo from Flickr CC by Carl Malamud

編譯/Alex Grey

快速到貨以及完善的庫存及物流機制,一直是亞馬遜(Amazon)為人稱道之處,但從上週開始,亞馬遜上Hachette出版社的許多紙書,到貨時間不但長達二到三週,許多甚至標示為缺貨中(但在其他網站上卻可以購買),此外,Hachette的出版品在亞馬遜上的折扣也較少,讀者甚至會看到「類似商品」的推薦訊息。


螢幕快照 2014-05-19 上午10.15.30

雖然不是所有Hachette的出版品都受到影響,電子書也未受波及,但Hachette是北美五大出版商之一,因此這個情況格外引起矚目,業界人士以及Hachette旗下的許多暢銷作者,近日也紛紛在各大社群平台上,強烈撻伐亞馬遜這種幾乎是「脅迫」出版商與其洽談新的合約內容,甚至要求出版商提供更多折扣的霸道行為。

全美作家經紀人協會(Association of Authors’ Representatives,AAR)日前也發表一份措辭強烈的公開聲明,除了表示他們相當痛惜許多無辜的作家因此而受到打壓,讀者的權益也受到嚴重影響,「我們也嚴厲地譴責亞馬遜這樣的行為,不但理虧,而且和綁架、敲詐這樣惡劣的行為沒有任何不同!」他們說。

另一方面,去年被亞馬遜創辦人貝佐斯以個人名義買下的《華盛頓郵報》(Washington Post),針對此爭議卻一直沒有報導,也讓人懷疑是否受到來自高層的施壓。

「沒有報導是因為我們沒有專跑出版新聞的記者,」《華盛頓郵報》執行總編貝倫(Martin Baron)如此回應各方質疑,並在5月14日才在Wonkblog發表了分該事件的分析文章,但文中卻指出,Hachette為了能在亞馬遜這個最大線上通路販售自己的出版品,或許必須壓低其價格與利潤空間。

但在一片撻伐聲中,《羊毛記》的作者休豪伊卻獨排眾議力挺亞馬遜,他認為亞馬遜只是為了替消費者爭取更低的價格,而且並沒有降低支付給作者和出版商的費用,「但在這場紛爭中,作家和讀者們的確是受害者,」他這樣指出。

事實上這不是亞馬遜第一次以類似手法逼迫出版商與其商談合約內容,或爭取更多折扣,2010和2012年就發生過類似的情況,而去年邦諾(Barnes & Noble)也曾將Simon & Schuster的許多書籍下架,作為協商新合約的手段。

資料來源:

  1. Amazon delays Hachette book shipments as companies negotiate contract
  2. As Amazon’s fight with book publisher Hachette continues, criticism grows
  3. Inside Amazon’s Battle With Hachette
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