編譯/Alex Grey

影片或音樂的串流服務已經行之有年,不管是YouTube或Netflix的線上影片,還是日前宣布突破1,000萬付費用戶的音樂串流服務Spotify,雖然獲利程度各有差異,但都已經有了穩定的商業模式,不過類似的訂閱(subscription)服務,在出版界一直未有重大的突破,然而,現在情況卻有機會改變。

Oyster和Scribd這兩家新創公司,都在2013年正式推出了電子書的訂閱服務,收費標準稍有不同,但都以「電子書的Netflix或Spotify」定位,迅速在業界引起討論,但無奈雷聲大雨點小,一直只有規模較小的出版商願意合作,不過2014年卻是個轉捩點,掌控北美出版市場五大出版商(big five,Hachette、HarperCollins、Macmillan、Penguin Random House、Simon & Schuster),終於陸續宣布加入電子書訂閱服務的戰局。

跑第一棒的是HarperCollins,目前已經正式開放大多數一兩年前出版的作品,可在Oyster和Scribd上讓讀者訂閱,無獨有偶,就在上週Simon & Schuster也正式宣布,將提供約1萬本出版超過一年以上的書加入兩個平台書庫。有了這兩大出版商提供生力軍,目前Oyster和Scribd已分別有50萬及40萬本書可供使用者訂閱。目前業界也不斷有傳聞指出,另外三大出版商隨時會加入這場訂閱服務的戰場當中。

除了Oyster和Scribd這兩個平台之外,HarperCollins與Simon & Schuster也同時與Entitle這個線上讀書俱樂部,以及童書訂閱平台Epic!進行合作。而零售巨擘亞馬遜(Amazon)也蠢蠢欲動,消息指出他們正在詢問出版商有關參與訂閱服務的看法,何時會有正式的動作,也備受矚目。

一直以來,規模較小的出版商似乎都較有實驗精神,但在過去的電子書及數位出版突飛猛進的這五年,五大出版商卻顯得較為保守,但目前情況明顯已經有了改變,電子書的訂閱服務,能不能發展成熟,成為另一個獲利來源,相當值得關注。

資料來源:

  1. Ebook Subscription Model Gains Acceptance Among Biggest Publishers
  2. Scribd Now Has 400,000 Ebooks, ‘Ahead of Oyster’ in Publisher Revenue, CEO Says
  3. Children’s Ebook Subscription Service Epic! Signs HarperCollins
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