(Photo from google)

「這是一種奇異的寂靜。那些鳥雀到那兒去了呢?從前每逢清晨,知更鳥、雲雀、鴿子、鷦鷯,及其他幾十種的鳥,同聲唱出了黎明的合唱。現在都悄然無聲了;田野、森林、沼澤上,都是一片沈寂。」──瑞秋‧卡森(Rachel Carson),《寂靜的春天》(Silent Spring)。

被譽為「環保運動之母」的美國海洋生物學家卡森生於1907年5月27日,她所寫的《寂靜的春天》,首度警告世人濫用農藥將對生態造成高度危險,引發美國乃至於全球對環保事業的關注。當時DDT被視為便宜又有效的殺蟲仙丹,商人們致力推廣該產品。1957年,卡森得知在麻州鳥類保育所的幼雛們因被飛機噴灑DDT而中毒,類似個案層出不窮,她遂萌生以出書告知大眾DDT之可怕的想法。

1958起,卡森開始向世界各地環境科學工作者,蒐集有關人工合成殺蟲劑危害自然生態的資料與證據,期間她罹患乳腺癌,同時遭受各大農藥製造商的威嚇要脅,然而四年後,《寂靜的春天》終於出版,美國舉國譁然。時任總統約翰.甘迺迪閱讀此書後,極為重視,立刻要求成立科學顧問團,檢視書中所指陳殺蟲劑的危害,並提出專案報告。卡森數度抱病出席國會作證,最後國會終於全面立法禁止DDT使用,此乃環保史上一大創舉。

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