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摘譯/陳慧敏

編按:2014年的美國書展(BookExpo America)期間,為期一天的uPublishU論壇其中一場「嗨,作家,你榮升為執行長囉!」,由版權結算中心商業發展和作家關係主任肯奈利(Chris Kenneally)主持,邀請三位專家分享其獨到見解,教作家們如何抓住自助出版的機遇和機會。研討會原為座談形式,本系列摘錄個別發言精華,整理為三篇獨立新聞。

亞馬遜作家與出版關係主任范恩(Jon Fine)認為,自助出版已形成完整的生態圈,作家組成互助社群,並可充分運用專業的行銷、編輯和設計人才,要做自助出版要比過去更容易。

范恩同時也主持亞馬遜作家獎助金計劃,以支持多元化的非營利作家和出版團體。同時,知識產權律師出身的他,任職亞馬遜前,曾任藍燈書屋的副總裁和副法律顧問,負責克諾夫出版社的法律事務等。

談到作家力量的強化(empowerment)時,范恩說,即使到今日,寫一本書仍必須費盡千辛萬苦,但他觀察到,作家之間正在形成互助團體,像是美國羅曼史作家協會(the Romance Writers of America),透過聚會或研討會,分享經驗,交流資訊,並且積極地協助彼此,共同解決難題,這是就是一種進步。

范恩說,寫作並非致富捷徑,但有越來越多作家能夠透過不同的方式,找到快速增加收入的方式,顯示作家越來越能掌握主控權。簡單來說,這是一個樂觀的作家年代,他到處旅行,穿梭在世界各國不同的作家研討會,都能感覺到作家越來越能掌握權力。

作家掌控主導權,首當其衝的就是傳統出版業結構,范恩舉休豪伊(Hugh Howey)為例:休豪伊和他的經紀人尼爾森(Audiobook Creation Exchange)讓全美第二大出版集團Simon & Schuster,簽下史無前例的新合約,主動放棄電子書版權,只買紙本書版權,他們倆是帶動出版未來發展的先驅。

此外,作家掌握更多權力之後,出版社現在付款給作家已不再是過去的每年一付或兩付,而更頻繁密集,但當然還不到每月一付。

范恩觀察到自助出版的條件比過去更成熟。他說,四、五年前,自助出版剛起步,當時沒有任何經紀人願意簽下自助出版作家,而如今,自助出版不僅有作家互助社群,還吸引許多行銷、編輯、設計、經紀等專業人才,提供相關服務,發展出完整的生態圈,要做自助出版比過去更簡單,條件也更為成熟。

范恩說,他今年二月參加印度馬德里書展,同樣看到獨立出版作家和相關專業人士,在書展登台亮相,他的確感覺到,整個世界都吹起自助出版風,真是感覺很奇妙。

此外,范恩也進一步表示,其實所有的權力都等著作家去開發和掌握,閱聽人不只是看書,他們也看電影、聽音樂、玩遊戲等,除了圖書,有聲書產業也值得關注。

范恩說,五年前,如果作家想要把書作成有聲書,工程浩大,得要自己去找旁白、製作人、出版商等等,製作成光碟,流通不易,製造成本又高,僅有5%的圖書會發行有聲書。

但如今亞馬遜推出有聲書創作平台ACX(Audiobook Creation Exchange),協助媒介資源,並提供銷售管道,減少出版有聲書的阻力。而且,數位科技簡化了流通發行,作家可以透過ACX找到旁白,提供預錄樣本,放到網路讓粉絲或朋友品評,再決定是不是出版有聲書,出版有聲書的門檻大為降低。

范恩認為,出版業的未來發展不會只縮限於自助出版。他說,自助出版只是讀者得到作家故事或詩集的途徑之一,而且有些作家或許會需要好的出版社和出版人來操刀把關,讓一本格局宏觀、企圖心大,但有疏失錯誤的小說,化身為一本優質創作。又或許作家在海外某一個國家,尚未建立讀者群,可透過跟當地出版社合作,很快切入市場。

現場,作家也十分關心亞馬遜何時會開放預購自助出版作家的作品?對此,范恩則沒有確切說明時間點,只強調,自助出版作家希望透過預購,提早衝高銷售量,讓新作一上市,就能站上暢銷排行榜,亞馬遜了解作家需求,會把這項提議列為重點工作。

資料來源:

Hey, Author: You’re Promoted to CEO

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