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摘譯/陳慧敏

編按:2014年的美國書展(BookExpo America)期間,為期一天的uPublishU論壇其中一場「嗨,作家,你榮升為執行長囉!」,由版權結算中心商業發展和作家關係主任肯奈利(Chris Kenneally)主持,邀請三位專家分享其獨到見解,教作家們如何抓住自助出版的機遇和機會。研討會原為座談形式,本系列摘錄個別發言精華,整理為三篇獨立新聞。

尼爾森文學經紀公司(Nelson Literary Agency, LLC)總裁和資深經紀人克莉絲汀‧尼爾森(Kristin Nelson)是美國文壇頂頂有名的作家經紀人,她分享對獨立出版的觀察,信手拈來,盡是生動例子。尼爾森認為,自助出版並非作家的唯一選擇,它能讓作家有更多選擇,讓作家找到更多機會,甚至在出版社中失寵的作家,藉此找回自己的力量。

尼爾森從2002年成立經紀公司以來,以犀利精準的眼光,代理超過30本以上的暢銷書,旗下的作家包括《羊毛記》作家休豪伊、擅長寫羅曼史的芭芭拉‧費琪(Barbara Freethy)、專注少年冒險小說的艾里‧卡特(Ally Carter),到結合反烏托邦文學和科幻題材的青少年小說作家陸希未(Marie Lu)等等。

她指出,自助出版將賦予作家更大的權力,舉例來說,羅曼史作家瑪姬‧瑪爾(Maggie Marr),在皇冠出版社(Crown Publishing Group)推出兩本書後,出版社就不再續約,沒有其他出版社願意接手新書,於是,經紀公司便支持她獨立出版電子書,成績斐然,兩年前她每月才賺100美元,如今,月收入已達到3,000美元。

尼爾森手上除了耀眼的暢銷書作家,還網羅了許多銷售成績中等的作家群(mid-list author),這群作家需要默默耕耘小眾市場,一不小心還可能淪為出版商眼中的雞肋,對他們愛理不理。對此,尼爾森則分享珊娜.史溫德森(Shanna Swendson)藉自助出版逆轉勝的例子。

她說,史溫德森的《魔法製造有限公司》(Enchanted, Inc.)奇幻小說系列,前四本書交由藍燈書屋(Random House)出版,但當她想寫第五本時,藍燈書屋卻否決提案,但她的書在海外其實極為暢銷,外國出版商仍主動登門求書,也因此支持史溫德森創作不懈,後續的三本新書僅在海外出版,未在美國上市。

尼爾森不斷說服史溫德森把新書轉為電子書、獨立出版,她卻猶豫再三,充滿顧慮,並對電子書有很多負面想像。尼爾森告訴她,她的四本舊書仍熱銷,顯然在美國市場已建立穩定讀者群,海外市場已大賣,更無後顧之憂,若新書在美國市場獨立出版,預估每月可進帳3000~5000美元,史溫德森對數字大感驚訝,終於在長達兩年半的遊說之後,點頭同意,結果完全如同預期。尼爾森下註腳說,她原本是在出版社裡失勢的作家,卻因為獨立出版重新找回力量。

暢銷書作家休豪伊則是以獨立出版為籌碼,爭取到作家做大的權益。幫他打點業務的尼爾森說,她並非第一個接洽休豪伊的經紀人,但她說服休豪伊可以攜手推動產業變革,因而打動了他。在尼爾森的磋商下,美國第二大出版集團Simon & Schuster自願放棄附屬權(subsidiary rights),為休豪伊爭取保有電子版權,打破了傳統出版的遊戲規則。

不過她也強調,傳統出版和自助出版之間沒有優劣。許多她旗下的作家只想跟傳統出版商打交道,像傑米‧福特(Jamie Ford)的《悲喜邊緣的旅館》能在《紐約時報》排行榜蟬聯136周,背後全靠藍燈書屋集團撐腰,而休豪伊跟傳統出版商合作也非常愉快,像是他常掛在嘴邊的台灣市場,就是把版權交由熟門熟路的在地傳統出版商,反而得到極佳成效,而她當看到版稅支票是五位數,非常驚訝,因為以前從台灣拿回的版稅通常只有數千美元而已。

談到獨立出版作家怎麼做市場行銷,尼爾森旗下的作家珍娜‧德莉昂(Jana DeLeon)也曾做出創舉。她在兩年半前,組織十位奇幻和羅曼史作家為社團,選擇氣氛佳的地點聚會,相互腦力激盪,差旅費還能能列為稅務扣除額,隨後,每個人再捐出一本自己的書,推出選集,在三周到四周之間,以定價99美分強力促銷,希望把任何一個作家推上暢銷書榜單,而所有收入存入獨立帳戶,作為共同的行銷基金。尼爾森補充,當然,每個作家都知道,寫出另外一本新書就是最好的行銷方式。

資料來源:

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