(Photo from http://narnia13.wordpress.com/2013/04/30/tess-of-the-durbervilles-thomas-hardy/)

「她不怕黑影; 唯一的念頭就是躲開人類──亦即所謂的『世俗』,他們總合起來那麼可怕,分開來卻如此軟弱、如此可憐。」──托馬斯‧哈代(Thomas Hardy),《黛絲姑娘》。

英國作家哈代從小在農村長大,對鄉土田園懷有一份特別的情感,並將之投射於往後的創作中。16歲時前往倫敦,跟在一個教堂建築師身旁當學徒。期間,他結識了該地有名的方言詩人巴恩斯(William Barnes),耳濡目染下,哈代開始學習希臘文,並研讀大量文學和哲學著作。

待在倫敦的五年,是哈代一生中思想養成的最重要時期,透過閱讀與親身實踐,他體會到城鄉之間的巨大差異,包括思想、社會風氣等等。其最受讀者喜愛的長篇小說《黛絲姑娘》即充分反映資本主義入侵英國農村後,婦女所遭受到的悲慘命運。

黛絲姑娘》於1891年6月24日出版,描述出身貧苦的少女黛絲,為了家計到遠房親戚家工作,卻被表哥亞雷克玷汙,產下一子,孩子不久後夭折。後來黛絲與牧師之子安傑相愛結婚,新婚夜她向安傑坦承過往,卻被拋下,最後她殺死亞雷克,被判絞刑。小說發表後引起非議,黛絲非婚生子,並以「不清白身軀」成婚的情節被認為「有違道德」,哈代藉著文字揭露了當時英國社會的偽善與僵化。

圖為2009播出的bbc影集。

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