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朱家安
1987年生的宜蘭人,在哲學系所打滾了九年,最希望的是有朝一日哲學家講話能讓大家都聽得懂。

Photo from Flickr CC by Andrew Smith

《今天學哲學了沒》屬於商周的學術入門系列。當初我的同學張智皓接下這份撰寫工作的時候,我覺得那應該又無聊又辛苦,因為商周似乎想要一本中規中矩的哲學史兼哲學概論。我們自己人都知道,如果要寫哲學書,哲學史和哲學概論是最吃力不討好的,因為在分科細緻的當代哲學界,很少有人可以不重新找閱讀資料就把這兩種任務要求的龐雜草稿整個架起來,就算是教授也不例外,更何況是個碩士生。

以上想法,算是很忠實地體現在過去一年來張智皓桌上隨時堆積的大疊書籍、他拒絕酒趴邀約的次數,以及打開研究室門正好看到他苦思和埋頭修改的頻率上。不過,當這本書在三週前出版,大家都非常同意現在終於可以放心打星海的張智皓過去的努力是很值得的,因為在多次協調之後,他把原來企劃預定的教科書,變成更有趣並跟社會討論接軌的哲普書。

優點

這本書最大的特點,是它身兼哲學史、哲學概論和哲普書三種身分。如果你修了大學哲學概論課,就算那只是通識,你也不太可能光看這本就拿高分。但是若作為參考讀物,它可以讓你更輕鬆入門課堂上提到的那些思想。承襲分析哲學的傳統,張智皓的文筆滿清楚的,第二、三章裡詮釋的古代哲學家思想很容易理解。對於整個哲學史研究流變的描述,也整理得不錯。

在第四章,張智皓簡單說明當代哲學研究的幾個領域和它們關注的問題,並且,馬上在第五章就讓你知道其中一些研究可以如何應用在社會上,例如素食和應報論的道德問題、機器人的心靈問題等等。最後一章介紹常用的哲學思考方法如歸謬法、簡單性原則和思想實驗。老實說以哲學方法介紹而言這樣的篇幅有點小,不過以這本書的編排來說,你不需要先看懂最後一章,也能理解前面那些章節提到的哲學敘述,並且,我也希望張智皓能留點東西讓我寫在即將出版的書裡 !

《今天學哲學了沒》不會是市面上最有趣的哲普書,也不會是最有深度的哲學概論,或最全面的哲學史。然而,它的強項在於以一己之力涵蓋上述這些面向,這種寫作策略有意義,因為當這些不同的書寫方式被同一個作者應用在同一本書裡,它們分別呈現的哲學面貌對你來說會更容易融會貫通(例如,我相信很多人好奇中世紀的思想黑暗時期到底是多黑暗。看一下這本書哲學史章節對中世紀的介紹,再看一下它介紹當代哲學領域的章節,你就會發現差異)。

缺點

這本書作為哲學系學生的參考,以及外行人的入門,都是友善且值得信賴的。這歸功於張智皓的努力和非正式審訂人陳以森的學識和熱情。然而,我必須指出,這本書中唯一的圖解剛好是錯的:

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這張放在34頁的知識分析圖,呈現的內容和文章裡談的不一樣,你不需要有哲學素養,只要看懂書中那幾頁的內文,就可以發現這些錯誤。我詢問過作者,他在拿到書之後才知道被出版社放了這張圖。當然,如果你有好好讀內文,應該不致於被誤導,不過這個疏失還是令人遺憾。

除此之外,你可能注意到這本書頁邊偶爾會出現跟哲學思想沒什麼關係的「名家軼事」(哲學家八卦)和「大師語錄」。我覺得這倒沒有什麼關係,就是出版社無傷大雅的行銷方法而已。

結論

雖然這本書有一些缺陷,不過很幸運地,只要你讀過這篇書評,並且有辦法區別書籍本文和旁邊標著「大師語錄」和「名家軼事」的小區塊,這些缺陷就不會干擾或誤導你。如果你有很多時間,願意看好幾本哲學書,我當然很高興。不過如果你希望先讀一本書來總覽哲學,我相信它是非常明智的選擇。

另外兩篇文章可協助你更了解這本書:

作者張智皓寫的介紹

非正式審訂人陳以森寫的序

作家專欄-朱家安02 (1)

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