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編譯/陳慧敏

提到馬克‧吐溫(Mark Twain),美國人腦海浮現的形象很具體,穿白西裝、抽雪茄,講話表情平和,卻冷不防地迸出幽默又嗆辣的話,逗得滿堂笑。生長在一個世紀前的馬克‧吐溫,到今日都能鮮明地活在大家腦海裡,是因為演員仍不時借馬克‧吐溫角色,來針貶時事。但本尊到底是什麼樣子呢?馬克‧吐溫碩果僅存的一段動畫影像,日前成功修復,讓人可一睹大師丰采。

馬克‧吐溫的殘存動畫影像,是由發明家愛迪生(Thomas Edison)所拍攝,愛迪生在1909年拜訪他位於康乃狄克州命名為Stormfield宅邸,影片只見這位美國文學之父,穿著寬鬆的白西裝、滿頭銀髮,右手叼著雪茄,從屋前走過,邊走邊抽菸,接著,他和兩位女兒克拉拉(Clara)和珍(Jean)一起坐在圓桌喝茶。

Open Culture網站指出,這段彌足珍貴的影像,原始版本效果已不佳,但近期成功透過數位修復影片(註:原影片上傳者TFGFilmandTape要求停用嵌入功能,需回到YouTube觀看該影片),終於保留住大師身影。網站猜測愛迪生應該有錄下馬克‧吐溫的聲音,可惜未留存下來。

Open Culture網站指出,擅長演講的馬克‧吐溫,並未留下任何錄音,實際上,他曾研究錄音技術,只不過後來放棄了,他製作的圓筒唱片(wax cylinder)無一倖存,也許自行銷毀了。

Open Culturer進一步說明,最接近馬克‧吐溫原音的唯一機會,是演員吉列(William Gillette)模仿秀演出。吉列是馬克‧吐溫的老鄰居兼好友,他最重要的演出就是巡迴全美各地,去模仿馬克‧吐溫,他1934年在哈佛大學演講的錄音檔被保存下來,這段錄音檔是他先以自己的聲音演講,隨後學馬克‧吐溫聲調,朗讀其作品《卡城名蛙》(The Celebrated Jumping Frog of Calaveras County)。

美國公認最像馬克‧吐溫的是老演員霍爾布魯克 (Hal Holbrook),他詮釋的馬克‧吐溫,成為美國演員演出的標準參考版本。他於1966年曾在百老匯演出《今晚馬克吐溫》(Mark Twain Tonight!)個人喜劇,節錄和重新組織大師作品,得到東尼獎的最佳演員獎,最近一次在百老匯演出是2006年。

目前正在全美各地巡迴演出《公民吐溫秀》的是美國演員方‧基墨(Val Kilmer),他借馬克‧吐溫角色,發表對社會、政治和人生幽默又犀利的批評。方‧基墨認為,馬克‧吐溫表達幽默且優雅,批評犀利又辛辣,不僅對文學有貢獻,更深深影響美國文化。

有趣的是,重視公眾形象的馬克‧吐溫,卻在1883年拍了裸上半身的寫真,露出毛茸茸的胸部。Open Culture網站分析,馬克吐溫接受過超過三百次的記者專訪,總是盡全力傳達打造他的個人形象—機智、幽默和有想法,愛擺姿勢讓記者拍照,鏡頭前總是溫文儒雅,但這張「裸照」並非惡搞合成照,根據馬克吐溫百科全書(the Routledge Encyclopedia of Mark Twain),馬克‧吐溫授權個人形象給餐廳、藥房、乾貨或雪茄等等來做廣告,猜測這張裸照應是廣告照片,至於是何種廣告已不可考,但顯然他本人並不認為照片有損形象。

資料來源:

    1. The Only Footage of Mark Twain: The Original & Digitally Restored Films Shot by Thomas Edison
    2. Mark Twain Captured on Film by Thomas Edison in 1909. It’s the Only Known Footage of the Author.
    3. Mark Twain Shirtless in 1883 Photo

推薦網站:

    1. 馬克吐溫修復影片
    2. 馬克吐溫原始影片
    3. 演員吉列(William Gillette)模仿馬克吐溫錄音
    4. 馬克吐溫官網
    5. 霍爾布魯克(Hal Holbrook)的單人舞台喜劇《今晚馬克吐溫》
    6. 方‧基墨(Val Kilmer)公民吐溫秀官網
    7. 方‧基墨(Val Milmer)的公民吐溫秀影片(1)
    8. 方‧基墨(Val Milmer)的公民吐溫秀影片(2)
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